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来自芬兰森林的超级食物—白桦茸

来自芬兰森林的超级食物—白桦茸

白桦茸主要用于提升人体免疫力以及整体健康状况,通常被泡成茶饮用或被制成酊剂服用。随着全世界人们对于超级食物的热情和天然药材的兴趣提高,白桦茸在全球的超级食物市场上越来越受欢迎。

 

几个世纪以来,俄罗斯和部分北欧地区一直将这种真菌植物应用于传统医学中,而芬兰正是使用白桦茸的先驱之一。

看到白桦茸(Chaga mushroom,学名Inonotus obliquus)丑怪的形状和黑炭般的颜色,没有人会用“美丽”来形容这种植物。然而生长在活桦木上的白桦茸对健康特别有益,其丰富的养生功效弥补了外形上的不足。对于那些相信白桦茸健康功效的人来说,这种黑色真菌的可疑外表一点也不影响他们享受白桦茸带来的益处:因为越来越多的学术研究证实了食用白桦茸能够对健康带来切实好处。

加利福尼亚大学免疫学系的一项研究指出:白桦茸的提取物能够消炎、对抗有害细菌和病毒,从而帮助提升免疫力。中国沈阳大学的研究也得出了相似的结论,研究表明:白桦茸可以帮助生成一种名为细胞因子(cytokine)、负责调控免疫系统的蛋白质。

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商业发展潜力

全球超级食物的市场上每年都会出现一个新宠儿,从羽衣甘蓝到藜麦,从枸杞到抹茶和红茶菌。在美国,天然产品的销售额在去年增长了10%。其中在新推出的饮食产品中,有19%被归为超级食物。如此便不难理解,为什么像白桦茸等芬兰森林里的超级食物具有极佳的商业发展潜力了。

目前市场上已经有几家芬兰公司在销售白桦茸,主要以出口产品的方式。其中最成功的一家公司是由一群年轻芬兰创业者在2012年成立的Four Sigmatic。其商业理念是将白桦茸添加到消费者熟悉的产品如咖啡和可可中,进而推广这种有益健康的菌类植物。这家由创办人特罗·伊索考皮拉(Tero Isokauppila)运营的公司在4年前将总部迁往美国,以回应美国市场不断增长的需求。现今Four Sigmatic的产品在全球25个国家销售,并且出现在美国热门有机食品连锁店全食超市(Whole Foods)精选超级食物的货架上。

白桦茸的种植培育

要如何成功地在芬兰森林里种植用于商业用途的白桦茸呢?

白桦茸需要活的树木作为培养基来生长其黑色的瘤状植株,并且要大约5到10年才能采收。由于白桦茸并不在北欧国家“自然享受权(Everyman's Rights)”的涵盖范围内,因此只有森林的所有人才有权利使用,不像莓果和蘑菇等一样可以任人采集。目前白桦茸的市场价格大约为每公斤35-55欧元。

芬兰自然资源研究院(LUKE)一直在研究包括白桦茸在内的不同种类真菌的商业用途。助理研究员亨利·凡哈能(Henri Vanhanen)正带领团队在管理林区内进行一项将白桦茸嫁接到桦木上的研究实验。亨利说:“在与大约50位森林所有人的合作下,我们将白桦茸接种体嫁接到因损坏而失去商业用途的分叉树木上。白桦茸本质上是一个病原体,生长到后期会破坏宿主树,不过它只能通过自然或人为产生的机械性损伤而从一颗树转移到另一颗树上。并且只有在宿主树死亡后,白桦茸的瘤状植株才会释放出孢子。因此,种植白桦茸并不会让其他树也染上这种真菌。”

chaga.jpg(图片来源: Melanie Tickell)

下一个超级食物?

“种植完白桦茸之后,这些树木可以被用来制造木屑、燃材或纸浆,甚至作为种植新真菌的培养基”。

亨利补充道,白桦茸在NATURA2000(一个覆盖欧洲最重要的濒危物种及其栖息地的保护区网络)和森林管理委员会(FSC)认证的林区中有很大的种植潜力:“种植白桦茸不仅能够带来额外收入,还可以增加森林和荒地的生物多样性。”亨利说。

数个政府支持的出口项目目正在探索出口芬兰白桦茸的机会,特别是出口到长期以来都有使用真菌作为健康产品历史的亚洲国家。2018年的秋天,芬兰自然资源研究院启动了一项为芬兰白桦茸取得原产地名称保护标识的项目。而下一个全球健康食品市场上的明星产品,很可能会是一个来自芬兰森林、外表不起眼的真菌植物。

 

 

文字编辑:Anna Gustafsson