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厕所,改变了千万印度家庭的生活

厕所,改变了千万印度家庭的生活

随着印度经济的蓬勃发展以及政府大规模的行动,印度正日益繁荣。有如“清洁印度运动”这样的环境卫生活动,正在迅速地改变着当地的卫生环境状况与理念。

 

 

Manjula生活于印度最大的城市,一个十分简朴的住处里。黎明时分,Manjula开始打扫门外、清理阳台。清扫完毕后,她会用彩色粉笔绘制传统几何蓝果丽(Geometric Rangoli)图案装饰家中。此时,古老的印度教赞美诗Gayatri mantra的音乐声便会从当地寺庙的扬声器中飘扬出来。这一幕每天早晨都会在数百万印度家庭中上演。自古以来,印度人对环境卫生的关注便根植于他们的个人行为及脑海之中。

如今,印度面临着严峻的环境卫生挑战。恶劣的环境卫生状况不仅阻碍了儿童成长,更破坏了环境、抑制了经济的增长。幸好,随着印度经济的蓬勃发展以及政府大规模的行动,印度正日益繁荣。有如“清洁印度运动”这样的环境卫生活动,正在迅速地改变着当地的卫生环境状况与理念。

 

恶劣的环境卫生所耗费的人力成本

来自世界卫生组织/联合国儿童基金会“供水、环境及卫生”联合监测计划的数据显示,截至2015年,只有44%的印度人口享有基本的卫生服务。在世界上8.92亿露天排便者中,几乎有一半在印度。“大约32%的印度儿童营养不良或发育不良,其中三分之二的发育不良可直接归因于露天排便” 印度供水与卫生协作委员会(WSSCC)协调员Vinod Mishra说。

这种缺乏基础的卫生条件的情况非印度独有。据世界银行估计,全球有23亿人无法获得基本的卫生服务,每年有160万人因此死亡。恶劣的环境卫生对经济的影响也很大,全球经济每年损失约2600亿美元,平均每个国家的GDP损失1.5%。与其他发展中国家相比较,印度的个人卫生也不乐观。Statista估计,2018年印度人均纸巾和卫生纸的平均消费量仅为0.4公斤,而中国为6.1公斤。安全卫生的一次性婴儿尿布的市场渗透率仅为2%。

经济繁荣发展,厕所不再遥不可及

Manjula是在小乡村长大的, 她童年的家中既没有室内管道也没有厕所。结婚后搬入了公婆家,但新家也没有室内管道。几年后,她的丈夫获得了一份理想的工作作为当地政府初级职员,家庭的财政状况随之改善,她表示“随着我们的财务状况不断改善,几年后我们铺设室内管道、造了厕所,我真正感到我们家渐入佳境了。这是我们家第一次有卫生间!”

印度现在是世界上增长最快的主要经济体,蓬勃发展的经济已使数百万人摆脱贫困,相应的,印度政府也愿意在环境卫生方面投入更多资金。对印度那些渴望改变底层生活的人而言,家里拥有厕所则意味着生活得到了改善。尽管环境卫生市场仍处于新兴阶段,但其发展趋势正在稳步增长。据政府数据显示,仅2018到2019年就有超过1900万个新厕所正在建设中。

印度的政府工作涉及到国民生活各个方面,其高层人士也正倡导环境卫生模式的转变。

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清洁仅次于圣洁

“清洁仅次于圣洁”是当前印度领导人Mohandas Gandhi的名言之一,他早已意识到环境卫生问题的严重性。多年来,政府启动了多个环境卫生项目,包括1980年代中期的综合农村卫生计划(CRSP)和21世纪初的全面卫生运动(TSC)。然而,总理Mohandas Gandhi在2014年10月2日甘地诞辰纪念日发起的Swachh Bharath Abhiyan(清洁印度运动)有望成为这一切的转折点。WSSCC的Vinod Mishra指出“总理于2018年10月2日召开了一次庆祝甘地诞辰150周年的电话会议。这是国家的领导人第一次在促进环境卫生方面发挥了领导作用”

除了通过铺天盖地的媒体宣传来提高人们对环境卫生的认识以外,该计划的另一个主要重点是在较贫困的农村地区建造厕所。“过去个人住所厕所的覆盖率约为38%,现在政府数据显示覆盖率达到了96%。世界卫生组织(WHO)表示过去4年的清洁运动,拯救了大约30万名患有腹泻、黄疸和霍乱等疾病的儿童的生命。这是一个巨大的进步。”

一代人的传承

虽然印度还有很长的路要走,但人们的态度和行为正在慢慢变化。印度露天排泄者的比例已经从2000年的66%下降到2015年的40%。对于Manjula来说,从前她认为只有富人才会使用卫生纸和洗手液,但现在她已经开始慢慢习惯使用卫生纸和洗手液了,她甚至无法想象她的女儿嫁到一个没有厕所的家庭之中。虽然这种观念上的变化需要通过卫生基础设施和政府及私人的大规模投资来支持,但这一变化至关重要。

世界银行最近的一份报告提出了与私营部门合作,开发价格合理并具有前景的新产品的建议:在不破坏环境的同时有效地为贫困家庭提供服务。随着印度经济持续蓬勃发展,其对环境卫生的态度也在迅速发生改变,这可能是印度的关键时期。“为了我们人民的尊严,为了拯救我们孩子的生命,为了我们国家的未来,我们需要现在就做出改变!这将是我们这一代人对保护环境卫生的传承。”米什拉总结道。

 

文字编辑: Sunanda Jayaseelan