UPMPulp
  • Sellu
  • Turvallista ja kestävää ruokapakkausta etsimässä
Artikkeli | 07/07/2020 08:14:34

Turvallista ja kestävää ruokapakkausta etsimässä

Ruokapakkaukset ovat erittäin tärkeitä päivittäisessä elämässämme ja vaatimukset kestävän kehityksen mukaisuudesta edellyttävät vaihtoehtoisten materiaalien käyttöä myös niissä.

Kun seuraavan kerran olet ruokakaupassa, kuvittele, ettei ruokapakkauksia ole olemassa. Banaanisi ja appelsiinisi eivät tarvitse pakkauksia, mutta maidon tai jauhojen ostaminen on yhtäkkiä huomattavasti hankalampaa. Monia ruokia ei olisi saatavilla lainkaan, koska ne eivät säilyisi tuoreina. Ruoan pakkaaminen on äärimmäisen tärkeää modernissa elämässämme ja sillä on kriittisen tärkeä rooli sekä ruokamme turvallisuudessa että kestävyydessä.

”Hyvä pakkaus suojelee tuotetta parhaalla tavalla”, sanoo Michael Stephan, Valenciassa toimivan PackCo Brand & Packaging -konsulttiyrityksen partneri. ”Pakkauksella on suuri merkitys sille, kuinka houkutteleva tuote on kuluttajille.”

Pakkauksen on siis oltava hyvä markkinoija, jotta ihmiset haluavat ostaa tuotteen. Lisäksi sen on oltava kustannustehokas. Yhä enenevässä määrin ihmiset vaativat kestävästi valmistettuja pakkauksia. Ehkä tärkeintä on, että pakkaus suojelee ruokaa, jotta se pysyy turvallisena.

Plastic cup_brian-yurasits_unsplash.jpg

Kertakäyttöiset muovit voivat aiheuttaa ympäristöhaittoja. Kuva: Brian Yurasits, Unsplash

Turvallisuus tulee ensimmäisenä

”Pakkauksen on säilyttävä vahingoittumattomana, jotta se ei vahingoita ruokaa. Siitä ei voi liueta kemikaaleja tuotteeseen”, sanoo Natalia Torrens,  UPM:n selluliiketoiminnan kehityspäällikkö. ”Pakkauksen on myös suojeltava ruojaa ulkopuoliselta kontaminaatiolta, kuten partikkeleilta tai mikrobeilta.”

Muovi on hyvä materiaali pitämään ruoan turvallisena, sillä se tarjoaa tehokkaan suojan. Muovia suositaan ruokapakkauksissa myös muista syistä. Se on kevyttä, moneen käyttöön soveltuvaa ja halpaa, joten se on yleinen valinta heti syötävien tuotteiden pakkaamisessa. Muovit yhdistetään tyypillisesti öljyyn, koska iso osa perinteisistä muoveista on valmistettu fossiilisista polttoaineista, mikä rasittaa ympäristöä. Kestävyydestä on tulossa merkittävä tekijä myös ruokapakkauksissa, mikä on pakottanut etsimään uusia vaihtoehtoja.

”Joillakin sektoreilla sääntelystä on tulossa entistä tärkeämpää, kuten esimerkiksi kertakäyttöisten pillien tai lautasten kieltäminen”, kertoo PackCo Brand & Packaging -konsulttiyrityksen partneri José Navarro. ”Kuluttajat ja media ovat kuitenkin tärkeimmät toimijat, jotka vaativat pakkauksiin muutosta ja muovin käytön vähentämistä. Tiedämme merien ja rantojen muoviroskista ja mikromuovisaasteesta. On monia tekijöitä, jotka edellyttävät muutosta.”

Sellu on monikäyttöistä

Yksi muutoksista vie meidät takaisin ruokapakkausten juurille. Satoja vuosia sitten esi-isämme säilöivät sieniään puunkuoresta tehdyissä koreissa. Sittemmin, tosin silti kauan sitten, kalakauppiaat käärivät tuotteensa sanomalehteen. Nykypäivänä puun roolia tutkitaan taas, koska sellu on houkutteleva materiaali ruokapakkauksiin. Siitä voidaan valmistaa valtavasti erilaisia ruokapakkausmateriaaleja aina maito- ja mehutölkeistä pastalaatikoihin, leipäpusseihin ja erilaisiin kääreisiin.

Kuitupohjainen materiaali on turvallinen ja hinnaltaan kohtuullinen. Esimerkiksi UPM:n sellu on sertifioitu elintarviketurvallisuuden hallintajärjestelmän ISO 22000:n mukaisesti. UPM julkaisee vaatimuksenmukaisuusilmoituksen tuoteturvallisuudesta, johon sisältyy elintarvikekosketus, ja yhtiön sellun testaa kolmas osapuoli. Sellu on monikäyttöinen raaka-aine, jokatoimii yhdessä monien muiden materiaalien kanssa hyvien ruokapakkausten valmistamisessa.

”Pakkauksessa saattaa olla paperia, pinnoitteita, etikettejä ja painomustetta”, Torrens sanoo. ”Puhdas sellu on hyvin turvallista, mutta meidän on tehtävä myös riskiarvio siitä, miten kaikki toimii yhdessä. Voiko painomuste valua sisällä olevaan ruokaan? Tarvitaanko funktionaalinen pinnoite? Monet pakkaukset ovat enemmän kuin vain sellua, ja ne on rakennettu kerroksittain.”

upm-dow-elopak.jpg

Uusiutuva UPM BioVerno -nafta on erinomainen fossiilisten raaka-aineiden korvaaja erilaisissa innovatiivisissa tuotteissa, kuten muoveissa, liimoissa ja tarramateriaaleissa.

Kestävyyden tärkeys kasvaa

Puu on uusiutuva ja kestävän kehityksen mukainen luonnonvara, kun se hankitaan kestävästi hoidetuista metsistä. Puukuidusta valmistetut pakkaukset voidaan myös kierrättää, joten niitä voidaan käyttää toistuvasti osana kiertotaloutta.

Sellun rooli saattaa tulevaisuudessa kasvaa entistä suuremmaksi. Esimerkiksi biomuovia voidaan valmistaa sellun tuotannon tähteestä valmistettavasta bionaftasta. UPM BioVerno -naftaa voidaan käyttää uusiutuvien biomuovien valmistuksessa, ja ne voivat ottaa fossiilisten muovien paikan ruokapakkauksissa.

”Olen todella kiinnostunut kuitujen kehittämisen tutkimuksesta”, Torrens kertoo. ”Teemme jatkuvasti töitä uusien sellupohjaisten tuotteiden valmistamiseksi ja sellun uusien käyttötarkoitusten löytämiseksi. Biomuovi on yksi kiinnostavimmista kehityksistä, joita tulevaisuudessa näemme.”

 

Teksti: David Cord