UPMPulp
  • Sellu
  • Unikkokukan päivänä jokaisella kukalla on merkitystä
Artikkeli | 11/10/2020 11:56:46

Unikkokukan päivänä jokaisella kukalla on merkitystä

Britanniassa veteraanijärjestöt keräävät perinteisesti varoja myymällä unikonkukkia ensimmäisen maailmansodan päättymisen muistopäivän kynnyksellä. Kun koronaepidemia rajoittaa kaatuneita symboloivien kukkien myyntiä, hyväntekeväisyysjärjestöt lähestyvät muistojuhlaa uusin, innovatiivisin tavoin.

Britanniassa ensimmäisen maailmansodan päättymisen muistopäivää (11.11.) lähintä sunnuntaita kutsutaan kansanomaisesti unikkokukan päiväksi. Perinteen mukaan silloin tuetaan veteraaneja ja muistetaan kaatuneita lahjoituksin, joita vastaan lahjoittaja saa unikonkukan. Maanlaajuiset sulkutoimet ovat estäneet osallistumisen varainkeruukampanjaan veteraaneilta, joista monet ovat jo iäkkäitä. Asevoimissa palvelevat, veteraanit ja heidän perheenjäsenensä kuitenkin kaipaavat unikonkukista saatavia varoja kipeästi.

Tavanomaisesti muistojuhlaa varten tuotetaan 250 kilometriä punaista erikoispaperia, josta valmistetaan yli 40 miljoonaa paperista unikonkukkaa, mutta tänä vuonna pandemia rajoittaa tuotantoa. Haastavasta tilanteesta huolimatta puolustusministeri Ben Wallace muistutti, että kansalla on velvollisuus muistaa kaatuneitaan.

Phil_Wild_web.jpg

James Cropper -yhtion toimitusjohtaja Phil Wild esittelee unikonkukkia varten tehtyä paperia. Kuva: James Cropper PLC

Ylpeästi mukana varainkeruussa

Unikonkukkaperinne sai alkunsa vuonna 1921, jolloin armeijan hyväntekeväisyysjärjestö The Royal British Legion (RBL) keräsi varoja veteraanien työllistymisen ja asumisen tueksi myymällä yhdeksän miljoonaa paperista unikonkukkaa. Sittemmin unikonkukista on tullut kaatuneiden perinteinen symboli, joka valtaa katukuvan brittiläisen kansainyhteisön maissa tyypillisesti lokakuun lopussa tai marraskuun alussa.

James Cropperin paperitehdas on tuottanut kukkien valmistukseen käytettäviä erikoispapereita jo lähes 50 vuotta. Aluksi tehdas tuotti kukkia varten vain terälehtiin käytettävää punaista erikoispaperia, mutta alkoi pian valmistaa myös lehtiä varten räätälöityä vihreää paperia. Kumpikin paperilaatu on haalistumaton ja biohajoava. UPM Kaukaan tehdas on toimittanut Luoteis-Englannissa sijaitsevalle, vuonna 1875 perustetulle paperitehtaalle sellua jo yli vuosisadan ajan.

”Pandemia ei ole pysäyttänyt tehtaamme toimintaa, ja valmistamme unikkopaperia aivan kuten olemme tehneet jo 47 vuoden ajan. Tänä vuonna tuotamme sitä yli 80 kilometriä. Toivomme, ettei pandemia häiritse unikkojen myyntiä liiaksi, sillä varat menevät tärkeään tarkoitukseen”, kertoo James Cropper -yhtiön toimitusjohtaja Phil Wild.

Yhtiö on ylpeä osallisuudestaan varainkeruuseen, ja Wild kertoo, että valmiita paperiunikkoja myydään tehtaalla myös työntekijöille. Hän lisää, että tehtaalla on myös muistolaatta sen työntekijöille, jotka taistelivat maailmansodissa.

Poppies and crosses_Chris-Sansbury_unsplash_web.jpg

Ensimmäisen maailmansodan päättymisen muistopäivän juhlallisuudet huipentuvat joka vuosi 11.11. yhdeltätoista aamupäivällä. Kuva: Chris Sansbury, Unsplash

Muistounikot internetistä

Unikkojen myynti on RBL:lle vuoden merkittävin varainkeruukampanja, jolla kerätään vuosittain jopa noin 55 miljoonan euron edestä rahaa. Yleensä suurin osa lahjoituksista tehdään käteisellä. Varmistaakseen henkilöstönsä, vapaaehtoistyöntekijöidensä ja tukemiensa ihmisten turvallisuuden hyväntekeväisyysjärjestö on kehittänyt vaihtoehtoisia tapoja varainkeruulle paikatakseen katumyynnin vajetta.

”Koska tuhannet ahkerat vapaaehtoisemme eivät pandemian vuoksi pääse kaduille keräämään lahjoituksia, panostamme sähköiseen varainkeruuseen. Se on osoittautunut huikean suosituksi” selittää Fraser Bedwell, RBL:n jäsenjärjestö Poppyscotlandin markkinointipäällikö. Poppyscotland hallinnoi unikkokukanpäivän varainkeruuta Skotlannissa.

Verkkolahjoituksen tekijät eivät saa virallista unikonkukkaa, mutta voivat ladata ikonista kukkaa esittävän A4-julisteen, jonka he voivat tulostaa esimerkiksi kotiinsa. Pieni määrä kerääjiä on kuitenkin uskaltautunut kaduille, ja elintarvikekaupoista sekä muista myymälöistä saa unikonkukkia tekemällä lahjoituksen turvallisesti, esimerkiksi QR-koodilla tai tekstiviestillä.

Varainkeruulla varmistetaan, että sotilaat, veteraanit ja heidän perheensä saavat tukipalveluja, joiden tärkeys korostuu entisestään poikkeusolojen aikana. Palvelut vaihtelevat taloudellisesta ja asuintuesta henkisen ja fyysisen hyvinvoinnin ylläpitoon.

Poppyscotland on kyennyt tarjoamaan hyvinvointipalvelujaan lähes tauottomasti maaliskuussa alkaneista sulkutoimista huolimatta.

”Mukaudumme kehittyvään tilanteeseen asevoimissa palvelevien ja veteraanien muuttuvien tarpeiden mukaisesti. Keskitymme erityisesti veteraanien tukemiseen, sillä sosiaalisen eristäytymisen riski korostuu heidän kohdallaan”, Bedwell sanoo.

Tukea kotoa käsin

Tavanomaisena muistopäivänä Lontoossa kerääntyisi ensimmäisessä maailmansodassa kaatuneiden muistomerkille noin 10 000 ihmistä osoittamaan kunnioitustaan. Tänä vuonna muistojuhlan seremonia järjestetään kuitenkin ensimmäistä kertaa ilman yleisöä. Kansaa on pyydetty seuraamaan seremoniaa televisiosta ja pitämään kahden minuutin hiljainen hetki kotiovellaan yhdeltätoista aamupäivällä.

Veteraaneja on rohkaistu jakamaan tarinansa ja muistokirjoituksia sosiaalisessa mediassa. RBL ja brittiläisen kansainyhteisön kaatuneiden muistopaikkoja ylläpitävä CWGC-järjestö ovat perustaneet virtuaaliset alustat, joille ihmiset voivat kirjoittaa kunnianosoituksiaan

RBL:n ja Poppyscotlandin varainkeruun tulos jää tänä vuonna miljoonia tavanomaisesta summasta. Siksi jokaisella muistokukalla on merkitystä, oli se sitten valmistettu erikoispaperista tai tulostettu verkosta.

 

Text: Asa Butcher

Main image: James Cropper PLC