UPMPulp
  • Sellu
  • Coca-Cola kehittää paperista vaihtoehtoa muovipulloille
Artikkeli | 05/19/2021 07:30:26

Coca-Cola kehittää paperista vaihtoehtoa muovipulloille

Coca-Cola aloitti yhteistyön tanskalaisen innovaatio-osaaja Pabocon kanssa tavoitteenaan korva-ta muovipullot paperisilla. Johtaako yhteistyö läpimurtoon, jota juomateollisuus on odottanut?

Juoma-alan johtavana yhtiönä The Coca-Cola Company on ymmärtänyt, että sen on edistettävä maailmanlaajuisen toimintansa ympäristövastuullisuutta. Yhtiö tarttui haasteeseen lanseeraamalla Maailma ilman jätettä -ohjelman vuonna 2018. Ohjelman lukuisiin kunnianhimoisiin tavoitteisiin kuuluu muun muassa yhtiön kaikkien tuotepakkausten 100-prosenttisen kierrätettävyyden varmistaminen vuoteen 2025 mennessä. Yksi tärkeimmistä askelista matkalla tavoitteen saavuttamiseen on toimivan pullon suunnittelu paperista. Ensimmäisten testipullojen odotetaan saapuvan kauppoihin vuoden 2021 alkupuoliskolla.

Coca-Cola ei suinkaan ole ensimmäinen brändi, joka on osoittanut kiinnostusta paperipulloja kohtaan. Panimoalan suuryhtiö Carlsberg aloitti paperipullojen kehityksen vuonna 2015, ja viime syksynä väkevien alkoholijuomien valmistaja Johnnie Walker ilmoitti alkavansa myydä viskiä paperipulloissa keväällä 2021. Coca-Colan kokoisen toimijan mukaantulo paperipullojen kehitykseen kuitenkin ennakoi huomattavasti merkittävämpiä vaikutuksia pakkausteollisuudelle. Johnnie Walker myy vuodessa noin 108 miljoonaa litraa juomia, kun taas Coca-Colan vuosimyynti yltää noin 168 miljardiin litraan.

CocaCola_Image 2_Danielle_MacInnes_Unsplash.jpg

Raaka-aineiden tulee olla tulevaisuudessa kestävämpiä. Kuva – Krisztian Matyas, Unsplash

Jatkuvaa tuotekehitystä

Yksi Coca-Colan tärkeimmistä kumppaneista paperipullojen kehityksessä on tanskalainen tekniikan innovaatioyhtiö Paboco, joka kehitti myös Carlsbergin käyttämän prototyypin. Parhaillaan Paboco työstää Coca-Colalle pulloa, jonka paperinen kuori liitetään kierrätetystä PET-muovista valmistettuun tiivisteeseen ja kaulaan. Nämä pullot ovat vasta ensimmäisiä versioita tuotekehityksessä, jossa tutkitaan lukuisten pullotyyppien toimivuutta.

”Tuotteemme joustavan luonteen vuoksi sellu- ja paperiteollisuuden tuottama raaka-aine sopii sen valmistukseen pääosin erinomaisesti”, sanoo Pabocon kaupallinen johtaja Michael Michelsen. ”Olemme aina valmiita tiivistämään yhteistyötämme uusiokäyttöä ja kierrätystä edistävien teollisuuden toimijoiden kanssa.”

Michelsen huomauttaa, että 100-prosenttisesti paperista valmistetun pullon käyttöönotto ei vielä siinnä taivaanrannassa nykyisen kuljetus-, varasto- ja kierrätysinfrastruktuurin vuoksi.

”Emme voi vain yhtäkkiä tuoda markkinoille uudenlaista pakkausta, vaikka se olisi kuinka hieno, vaan pakkauksen on vastattava nykyajan tarpeisiin. Tuotekehityksessä täytyy huomioida koko elinkaari, mukaan lukien raaka-aineen kestävä hankinta, yhteensopivuus nykyisten täyttölinjastojen kanssa ja asianmukaisen kierrätyksen varmistaminen”, Michelsen selittää.

Paboco tähtää lopullisen tuotteen kehitykseen pitkällä aikavälillä, sillä aikanaan paperipullot voivat mullistaa juomateollisuuden perin pohjin.

”Kyseessä ei ole vain pienen markkinaraon täyttävä tuote, vaan tuote, jota käytetään vielä vuosikymmenten päästä”, Michelsen toteaa.

CocaCola image 3_Krisztian_Matyas_Unsplash.jpg

Coca-Cola työskentelee ulkopuolisten asiantuntijoiden kanssa varmistaakseen menestyksensä. Kuva – Danielle MacInnes, Unsplash

Oikea tietotaito oikeilta kumppaneilta

Michelsen on varma, että Pabocon paperipullosta tulee uraauurtava tuote – osittain siksi, että tuotekehitykseen osallistuu niin suuria toimijoita. Pabocon yhteistyökumppaneina on neljä merkittävää tuotemerkkiä, jotka ottavat sen pullot ensimmäisinä käyttöön. Yhtiö on ruotsalaisen sellu- ja paperivalmistaja BillerudKorsnäsnin ja itävaltalaisen pakkausvalmistaja ALPLAn yhteisomistuksessa.

”Muutama vuosi sitten BillerudKorsnäs kiinnostui meistä, sillä heidänkin suunnitelmissaan oli kehittää täysin kierrätettävä biopohjainen pullo”, Michelsen kertoo. ”Vuonna 2019 ALPLA liittyi joukkoomme. Se on merkittävä pullojen valmistaja, jolla on runsaasti kokemusta erinomaisen läpäisyneston saavuttamisesta minimaalisella materiaalinkäytöllä. Heillä on myös tarvittava tietotaito tuotteemme skaalaamiseen.”

Raaka-aineen helpon saatavuuden vuoksi paperipullot voivat tulevaisuudessa korvata muista materiaaleista valmistetut vastaparinsa.

”Tuotannon mittakaavassa mitattuna lasi- ja muoviteollisuuden toimijoilla on vuosien etumatka, mutta uskomme, että voimme seurata niiden jalanjäljissä. Paperin saatavuus on erinomainen, ja se on suhteellisen edullista. Kysymys on vain siitä, kuinka nopeasti ja tehokkaasti voimme kasvaa”, Michelsen sanoo.

Kun lähtölaukaus kasvulle koittaa, se merkitsee täysin uuden markkinasegmentin aukeamista myös sellu- ja paperiteollisuudelle.

 

Teksti: Andrew Flowers

Pääkuva: Maximilian Bruck, Unsplash