UPMPulp
  • Sellu
  • UPM:n tehdas siivittää Paso de los Toroksen uuteen kukoistukseen
Artikkeli | 04/14/2021 06:20:39

UPM:n tehdas siivittää Paso de los Toroksen uuteen kukoistukseen

Noin sata vuotta sitten rautatie ja virvoitusjuomatehdas kasvattivat Paso de los Toroksen kylästä kaupungiksi. Sittemmin kuihtuneen kaupungin tulevaisuus näyttää UPM:n sellutehdashankkeen myötä jälleen valoisalta.

Pieni pronssinen muistomerkki seisoo unohtuneena Río Negro -joen pohjoisrannalla. Siihen tiivistyy kaikki, mitä on jäljellä aikoinaan vilkkaasta kulkuväylästä, joka yhdisti Pohjois-Uruguayn pääkaupunki Montevideoon. Muistomerkki on pystytetty noin 13 000 asukkaan Paso de los Toroksen kaupunkiin, jossa sijaitsee 800 kilometriä pitkän joen matalin ja tasaisin osuus.

”Ennen vanhaan muistomerkin kohdalla oli ainoa paikka, jossa joen saattoi ylittää”, kertoo palkittu historiantutkija ja opettaja María Elena Báez Neves, joka polveutuu kaupungin perustajista.

Uruguay oli 1800-luvulta aina 1900-luvun alkupuolelle maatalousyhteiskunta, jossa karjankasvatuksella oli suuri merkitys. Lähes kaikki liikenne pohjoisen ja etelän välillä ylitti Río Negron Paso de los Toroksessa. Itse asiassa kaupungin nimi tarkoittaa härkien ylityspaikkaa, ja juuri täällä suuret karjat saatiin ohjattua joen yli. Kaupunki sai nimensä tästä unohtuneesta, mutta sitäkin tärkeämmästä kahluupaikasta.

Community (3).jpg

Paso de los Toros on pieni 13 000 asukkaan kaupunki.  

Kylästä kaupungiksi

Ennen kuin Paso de los Toros perustettiin virallisesti vuonna 1865, alueella ei ollut juuri mitään. Kaikki alkoi kuitenkin muuttua, kun napolilainen Ángel Bálsamo saapui Montevideoon. Vakiinnutettuaan laivausliiketoimintansa Bálsamo osti maata Río Negron rannoilta, ja karjatilallisten käyttämä kahluupaikka siirtyi hänen omistukseensa.

Vuosikymmeniä myöhemmin hänen lapsenlapsensa Venancio Bálsamo oivalsi kahluupaikan tarjoamat mahdollisuudet, ja alkoi kehittää kylää sen ympärille. Hän lahjoitti 340 maapalstaa, joista muodostui Paso de los Toroksen perusta. Kymmenessä vuodessa kylän väkiluku kasvoi merkittävästi, ja samoihin aikoihin kasvoivat myös koko Uruguayn tarpeet.

1870-lukuun mennessä rautatiet olivat mullistaneet liikenteen kaikkialla maailmassa, ja vuonna 1876 valmistui ensimmäinen rautatieyhteys Pohjois- ja Etelä-Uruguayn välille. Tämä rautatie ylitti Río Negron Paso de los Toroksessa. Vielä tänä päivänä kaupungissa sijaitsee maan toiseksi suurin rautatieasema.

”Rautatie loi uusia mahdollisuuksia, kun karjaa ja maataloustuotteita voitiin kuljettaa Montevideoon”, Báez Neves kertoo. ”Kun myös väestö alkoi liikkua junilla, oli sosioekonomisen murroksen siemenet kylvetty”, hän jatkaa.

Rautateiden myötä Uruguayn yhteiskunnan painopiste alkoi hiljalleen siirtyä maataloudesta valmistavaan teollisuuteen. Vuonna 1926 kemian opiskelija Rómulo Mangini perusti Paso de los Torokseen sooda- ja tonikkitehtaan. Tehtaan perustaminen oli yksi merkittävimmistä hetkistä kaupungin historiassa.

”Manginin tehdas oli muutosvoima koko kaupungille”, kertoo Báez Neves. ”Valitettavasti tehdas lakkautettiin Manginin kuoltua, kun hänen liikekumppaninsa myivät juomien reseptit. Sen jälkeen kaupunki alkoi kuihtua.”

Tehtaan ovien sulkeminen merkitsi suurelle osalle kaupunkilaisista elinkeinon menetystä. Tästä seurasi nykypäivään saakka jatkunut sosioekonominen alamäki.

”Alueen kulttuurin kannalta Paso de los Toroksen pitkällä laskukaudella on ollut valtava vaikutus”, sanoo paikallinen liikemies Alejandro Aizpun, joka on pyrkinyt edistämään kaupungin kehitystä koko elämänsä.

Mahdollisuuksien vähyys Paso de los Toroksessa on johtanut merkittävään aivovuotoon, kun lahjakkaat nuoret lähtevät Montevideoon opiskelemaan ilman aikeita paluusta.

Paso town_web.jpg

Vanha kohtaa uuden kun UPM:n tehdas ja historiallinen Santa Isabel kirkko ovat vierekkäin.

Historia ei toista itseään, mutta se rimmaa

Nyt Paso de los Torokselle sarastaa uusi aikakausi, kun UPM rakentaa seudulle sellutehdasta. Deloitten ja CPA Ferreren tutkimusten mukaan UPM:n toinen sellutehdas Uruguayssa luo arviolta 10 000 pysyvää työpaikkaa, joista 4 000 on suoraan UPM:n ja sen urakoitsijoiden tarjoamia.

Uuden tehtaan myötä UPM maksaa vuosittain palkkoja arviolta 200 miljoonan Yhdysvaltain dollarin edestä sekä 170 miljoonaa dollaria veroina ja sosiaaliturvamaksuina. Tehtaassa tuotettavan vientisellun arvoksi on arvioitu 1,1 miljardia dollaria. Lisäksi sen on arvioitu kasvattavan Uruguayn bruttokansantuotetta noin kahdella prosentilla.

Aizpun uskoo, että Paso de los Toros oli UPM:lle luonnollinen valinta tehtaan sijaintipaikaksi.

”Paso de los Toroksen sijainti on strategisesti erinomainen.Kaupunki on Uruguayn keskipisteessä, josta on hyvät kulkuyhteydet puuviljelmille. Sijainti mahdollistaa sekä raaka-aineiden että työvoiman nopean ja edullisen liikkumisen.”

new mill_web.jpg

Uusi tehdas Pasos de los Torosissa, joka avataan 2022, alkaa vähitellen hahmottua.

UPM luo parempaa tulevaisuutta

UPM:n päätökseen rakentaa uusi sellutehdas Paso de los Torokseen liittyy Uruguayn hallituksen projekti maan rautatieverkoston laajentamisesta. Aizpun uskoo, että rautatie tuo synergiaetuja myös muille liiketoiminnoille.

Kuten aiemmin, rautatien ja suuren tehtaan yhteisvaikutus voi siivittää kaupungin toiseen, pysyvään nousukauteen.

”Kun kaupungissa oli huutava pula työpaikoista, UPM tarjosi juuri sen, mitä tarvittiin”, Aizpun toteaa. ”Tehtaan valmistuttua voimme nauttia sen tuomista eduista täysin siemauksin.”

 

Teksti: Daniel Dawson

Kuvat: UPM