UPMPulp
  • Sellu
  • Selluviikot siirtyivät verkkoon perinnettä ylläpitääkseen
Artikkeli | 03/22/2021 13:18:54

Selluviikot siirtyivät verkkoon perinnettä ylläpitääkseen

Maailmanlaajuinen pandemia ajoi kaksi sellutoimialan keskeistä tapahtumaa verkkoon. Mitkä ovat järjestelyn hyvät ja huonot puolet, ja miten tapahtumien muuttaminen virtuaalisiksi on onnistunut?

Lontoon ja Shanghain selluviikoista on tullut vuosikymmenten kuluessa kaksi toimialan tärkeintä tapahtumaa, jotka tuovat alan toimijat saman katon alle keskustelemaan keskeisistä kysymyksistä ja kehityssuunnista. Yhä vallitseva koronavirustilanne asettaa kuitenkin esteitä kokoontumiselle kasvokkain.

Järjestäjät eivät haasteesta lannistuneet, vaan päättivät vaalia vuosittaista perinnettä siirtämällä Lontoon tapahtuman fyysisestä ympäristöstä verkkoon marraskuussa 2020. Samoin toimitaan Shanghain selluviikon kohdalla, ja tapahtuma toteutetaan ensi kertaa webinaarina 24.-25. maaliskuuta 2021.

Uusia kumppanuuksia luomassa

”Vuonna 1896 British Wood Pulp Association eli BWPA järjesti ensimmäisen illallistilaisuuden pohjoismaisten sellutehtaiden sekä noin sadan kotimaisen paperitehtaan edustajille ja myyntiagenteille. Siitä lähtien tilaisuus on järjestetty keskeytyksettä joka vuosi poikkeuksina ainoastaan maailmansotavuodet, Suuri lama sekä viime vuosi, jolloin esteenä oli koronaviruspandemia”, kertoo Hawkins Wrightin perustaja ja johtaja Roger Wright.

Sen lisäksi, että Wrightin konsultointiyhtiö tarjoaa liiketoiminnan tietopalveluita kansainvälisille metsäteollisuusyrityksille, se on vastannut Lontoon selluviikon symposiumin järjestämisestä yhdessä BWPA:n kanssa vuodesta 2001. Tapahtumat ovat yhdessä muodostaneet polttopisteen, jossa alan johtavat toimijat voivat kohdata ja verkostoitua, sekä areenan sadoille yksityisille liikekeskusteluille.

”Nykyisin kaikki arvostavat tapahtumalle ominaista kustannustehokkuutta: osallistujat voivat sopia yhteen paikkaan viikon ajalle niin monta tapaamista kuin haluavat. Tapahtuma tarjoaa tilaisuuden liikeneuvotteluihin, mutta myös ystävien tapaamiseen ja uusien kumppanuuksien luomiseen, millä on aivan yhtä suuri merkitys. Selluliiketoiminta on aidosti kansainvälistä, ja henkilökohtaiset suhteet ovat alalla erityisen tärkeitä”, Wright painottaa.

Osallistujaluvut ovat kasvaneet vuosien mittaan, ja osallistujia riitti myös viime marraskuun verkkotapahtumassa. ”Osallistumisia kertyi viitisen sataa. Myös UPM reagoi virtuaaliseksi muutettuun tapahtumaan positiivisesti. Vaikka verkkoon siirrettynä tapahtuma ei heidän mukaansa ollut täysin entisellään, se onnistui silti tuomaan alan toimijoita yhteen. Juuri tästä syystä sen päädyimmekin toteuttamaan”, Wright vahvistaa.

Toimialan haasteet tarkastelun alla

Hawkins Wrightilla tutkimuspäällikkönä työskentelevän Pierre Bachin mukaan verkkosymposiumin toteuttaminen on ollut huomattavasti helpompaa kuin tapahtuman järjestäminen majoituksineen ja ruokailuineen yli 350 henkilölle. ”Suurin haaste on mielenkiinnon ylläpitäminen henkilökohtaisen yhteyden puuttuessa. Esitelmöinnin laatu oli kuitenkin marraskuussa puolellamme”, hän lisää. Kolmas osapuoli vastasi teknisistä järjestelyistä, joten Hawkins Wrightille jäi esiintyjien koordinointi sekä esitteleminen. Bach, joka itsekin toimi puhujana kaksipäiväisessä webinaarissa, uskoo virtuaalisen formaatin tavoittaneen suuremman yleisömäärän verrattuna rajattuun joukkoon, joka tavallisesti saapuu Lontooseen paikan päälle.

Toisaalta hän myöntää, että fyysisen tapahtuman viehätyksenä on mahdollisuus seurustella, tavata muita ja käydä keskustelua kahvittelun sekä lounaan merkeissä. ”Ilman tätä mahdollisuutta esityksiä koskevia kysymyksiä ja palautetta herää vähemmän niin esitysten aikana kuin tauoillakin”, hän tunnustaa.

Muutamista takaiskuista huolimatta marraskuun webinaarin puheenvuorot pureutuivat onnistuneesti sellualan keskeisiin haasteisiin, kuten raaka-ainevarantokysymyksiin, metsätalouden osuuteen ilmastonmuutoksessa sekä pakkausalan trendeihin. The Economist -julkaisun Pekingin toimistopäällikkö David Rennie puolestaan käsitteli Kiinan roolia sekä sitä, mikä merkitys Kiinan ja lännen välisillä suhteilla on tulevaisuudessa. ”Tämä on edelleen olennainen kysymys, ja tulee pysymään sellaisena myös jatkossa”, Bach toteaa.

Näkökohtia Kiinan nopeasti muuttuviin markkinoihin

Hawkins Wright on painottanut Kiinan merkitystä vuodesta 2003 saakka, jolloin yhtiö analysoi maan sellu-, paperi ja kartonkimarkkinoita ensi kertaa yksityiskohtaisesti. ”Analyysia työstäessämme huomasimme, että tilausta olisi tapahtumalle, jossa kansainvälinen yleisö voisi lisätä ymmärrystään Kiinan monitahoisista ja nopeasti muuttuvista markkinoista”, Wright kertoo.

Xiamenin ja Hainanin jälkeen vuonna 2013 vuorossa oli ensimmäinen Shanghain symposiumi, johon osallistui noin 200 kävijää. Tapahtuma oli välitön menestys, minkä johdosta Kiinan Paperi- ja sellukauppakamari päätti järjestää oman versionsa seuraavana vuonna päivää ennen Hawkins Wrightin tapahtumaa.

”Ensihämmennyksen jälkeen huomasimme, että molemmille tapahtumille on paikkansa. Toimintamme jatkuu hyvässä yhteistyössä. Kauppakamari pitää tapahtumansa edelleen samassa hotellissa päivää ennen meitä, mutta me järjestelemme konferenssitilan uudelleen omaa tilaisuuttamme varten. Erona on myös se, että he panostavat enemmän ulkoiseen näyttävyyteen ja heidän puhujansa ovat pääosin kiinalaisia”, Wright kertoo.

Hawkins Wrightin Shanghain symposiumi toteutetaan nyt maaliskuussa jälleen virtuaalisena webinaarina, mikä on Richard Wrightin mukaan tilapäisratkaisu perinteen ylläpitämiseksi. ”Kun fyysinen tapahtuma voidaan taas järjestää, edessä on patoutuneen kysynnän purkautuminen. Vielä on vaikea sanoa, onko Lontoo ensi marraskuussa turvallinen paikka kokoontumisille. Eräs amerikkalainen yhteyshenkilömme vitsaili, että jos näin on, joutuisimme vuokraamaan käyttöömme Royal Albert Hallin. – Toivotaan niin.”

 

Teksti: Asa Butcher