UPMPulp

Loppu tartuntaketjulle hygienia- ja suojatuotteiden avulla

Loppu tartuntaketjulle hygienia- ja suojatuotteiden avulla

Koska koronavirukseen ei ole rokotetta tai parannuskeinoa, ihmiset hamstraavat valtavia määriä käsihuuhteita, paperipyyhkeitä, kosteusliinoja ja hengityssuojia säästyäkseen pandemialta. Tämä on johtanut siihen, että tuotteista on pulaa kriittisillä aloilla.

Uusi koronavirus, joka on aiheuttanut COVID-19-pandemian, tarttuu ihmisestä toiseen pisaratartuntana. Lisäksi virus säilyy kosketuspinnoilla useista tunneista jopa päiviin. Lääketieteellisessä New England Journal of Medicine -lehdessä julkaistussa Yhdysvaltain terveysvirasto NIH:n, Yhdysvaltain tautikeskus CDC:n, Kalifornian yliopisto (Los Angeles) UCLA:n ja Princetonin yliopiston tutkimuksessa havaittiin, että virus voi säilyä pahvipinnoilla enimmillään 24 tuntia ja jopa kahdesta kolmeen päivään muovi- ja teräspinnoilla. Tutkimuksen tulokset myös osoittivat, että ihmiset altistuvat tartunnalle koskettaessaan saastuneita esineitä.

Women selling food_1200.jpg

Kuitupohjaisten lääketieteellisten tuotteiden kertakäyttöinen luonne helpottaa tartuntaketjun murtamista. Kuva: Jérémy Stenuit, Unsplash

Parannuskeinon puuttuessa ehkäistään tartuntoja

”Hengityssuoja saattaa antaa suojaa, joskin hyvin vähän”, toteaa Vanderbiltin yliopiston ehkäisevän lääketieteen professori William Scaffner.

Maailman terveysjärjestö WHO painottaa, että huolellinen käsienpesu on avainasemassa viruksen leviämisen pysäyttämisessä. David Heymann, joka on Lontoon yliopiston hygienian ja trooppisen lääketieteen koulun (LSHTM) tartuntatautien epidemiologian professori, otti kantaa tartuntojen ehkäisyyn tuoreessa haastattelussa.

”Hyväksi todettu tapa puhdistaa kädet on pestä niitä huolellisesti saippualla ja vedellä yli 20 sekunnin ajan – perusteellinen mekaaninen hankaus irrottaa bakteerit ja virukset.”

Koska tautiin ei ole vielä rokotetta tai parannuskeinoa, terveydenhuollon ammattilaiset ympäri maailman ovat kehottaneet ihmisiä lisäämään hygieniaa hengityssuojien sekä kosteus- ja paperipyyhkeiden avulla, jotta tartuntaketju saadaan katkaistua. Kyseiset tuotteet valmistetaan suureksi osaksi paperista ja puukuiduista. Kertakäyttöiset tuotteet ehkäisevät viruksen tarttumisen hygieniatuotteiden käyttäjiltä toisille.

Medical professionals at work_1200.jpg

Puute tarvikkeista on johtanut siihen, että terveydenhuollon ammattilaiset käyttävät kertakäyttöisiä naamioita uudelleen, mikä lisää infektioriskiä. Kuva: Jumpstory

Kun kysyntä tyhjentää hyllyt

Yksityishenkilöt, terveydenhuollon toimijat ja viranomaiset ovat kiirehtineet varastoimaan hygienia- ja suojatuotteita, minkä seurauksena ympäri maailmaa on raportoitu vakavasta tuotepulasta. Pulaa on pahentanut se, että tuotteiden suurimmat valmistajamaat, kuten Kiina – joka tuottaa puolet kaikista hengityssuojista – Taiwan, Etelä-Korea ja Intia, ovat priorisoineet hengityssuojien saannin omille kansalaisilleen.

Pula on iskenyt pahimmin terveydenhuollon ammattilaisiin, jotka tarvitsevat erityisesti tehokkaampia N-95-tason hengityssuojia työssään. Terveydenhuollon työntekijät joutuvat käyttämään useita kertoja samoja kertakäyttöisiksi tarkoitettuja hengityssuojia.

Vastauksena tähän joidenkin maiden viranomaiset ovat alkaneet rajoittaa kansalaisten hengityssuojien käyttöä priorisoidakseen terveydenhuollon tarpeita. Esimerkiksi Ranskan hallitus on varannut maan hengityssuojavarastot ja -tuotannon kokonaan terveydenhuollon ammattilaisten ja tartunnan saaneiden käyttöön. Yhdysvalloissa CDC on suositellut kansalaisia olemaan ostamatta hengityssuojia, jotta niitä jäisi enemmän terveydenhuollon käyttöön.

Tuotannon puutteisiin vastaamiseksi viranomaiset ja yksityisen teollisuuden toimijat – paperiteollisuus mukaan lukien – ovat ryhtyneet yhteistyöhön, jotta hengityssuojia ja muita hygienia- ja suojatuotteita saadaan valmistettua pikavauhtia.

Boxes in warehouse_small.jpg

Hallitukset ympäri maailmaa lisäävät tuotantoaan ja käyttävät kansallisia varantoja varmistaakseen, että tarvikkeet eivät lopu kesken. Kuva: Kansallinen hätäapuvirasto.

”Eivät ne lopu kesken”

Hongkongilaisen South China Morning Post -lehden mukaan Kiina nosti hygienia- ja suojatuotteiden päivittäistä tuotantokapasiteettiaan helmikuun alun 20 miljoonasta yksiköstä yli 110 miljoonaan yksikköön kuun loppuun mennessä. Suomessa puolestaan on otettu hätävarastot käyttöön.

”Varastoissamme on miljoona leikkaustakkia ja -maskia sekä satojatuhansia hengityssuojia. Eivät ne lopu kesken”, totesi sosiaali- ja terveysministeriön kansliapäällikkö Päivi Sillanaukee Ylen haastattelussa.

Yhdysvaltain liittohallitus on ilmoittanut tilanneensa ”satoja miljoonia” hengityssuojia, ja niitä valmistavat yhtiöt ovat lisänneet tuotantoaan.

Samalla kertakäyttöisten paperipyyhkeiden käyttö kasvaa. WHO ja Britannian julkisen terveydenhuollon järjestelmä NHS suosittelevat kuivaamaan kädet paperipyyhkeisiin, sillä ne estävät viruksen leviämisen tehokkaammin kuin uudelleenkäytettävät pyyhkeet tai tavanomaiset kuivaimet.

Varautuminen tulevaan

Kauanko pandemia vielä kestää ja minkälaisia vaikutuksia sillä on? Nämä ovat polttavia kysymyksiä niin terveydenhuollon ammattilaisille, valtioiden johdolle kuin yksittäisille kansalaisillekin.

Samalla teollisuus tekee oman osansa ja varustautuu tuottamaan tarvittavat raaka-aineet hygienia- ja suojatuotteiden valmistukseen.

 

Teksti: Sunanda Jayaseelan

Pääkuva: Tonik,Unsplash