UPMPulp

Kiinan muovikielto muuttaa maailmaa

Kiinan muovikielto muuttaa maailmaa

Kiina suunnittelee muovikassien kieltämistä vaiheittain seuraavien viiden vuoden aikana. Kiellon vaikutukset ovat maailmanlaajuisesti valtavat, sillä se pakottaa teollisuudenalat siirtymään muovia kestävämpiin ratkaisuihin.

Maailman runsasväkisimpänä valtiona Kiina on jo vuosien ajan tehnyt töitä saadakseen kansalaistensa tuottaman jätemäärän kuriin. Pelkästään vuonna 2017 Kiinan kaupungeissa kerättiin 215 miljoonaa tonnia kotitalousjätettä. Samana vuonna maa kielsi ulkomaisen muovijätteen maahantuonnin vähentääkseen muovijätevirtoja.

Kiinan toimet jätteiden vähentämiseksi eivät kuitenkaan ole olleet riittäviä. Esimerkkinä maan jäteongelman laajuudesta on sen suurimman kaatopaikan täyttyminen 25 vuotta ennakoitua aiemmin.

Kiinan kehitys- ja uudistuskomissio pyrkii vähentämään muovijätteen määrää suitsimalla kertakäyttömuovin käyttöä uudella linjauksella, joka otetaan käyttöön viiden vuoden kuluessa. Tammikuussa 2020 julkistetun linjauksen tavoitteena on hillitä kertakäyttömuovien määrää vaiheittain.

Suurimmissa kaupungeissa muovikassit kielletään jo kuluvan vuoden loppuun mennessä, ja kaikkia kaupunkeja koskeva täyskielto astuu voimaan vuoteen 2022 mennessä. Torit, joilla myydään tuoretta kalaa, on vapautettu kiellosta vuoteen 2025 asti. Myös erittäin ohuiden, alle 0,025 millimetriä paksujen muovikassien sekä alle 0,01 millimetriä paksujen kelmujen tuotanto ja myynti maatalouden tarkoituksiin kielletään.

Man with comic books_1200.jpg

Muovijätteen vähentämiseksi, Kiina aikoo kieltää muovikassit kokonaan vuoteen 2022 mennessä. Kuva: Pixabay

Kohteena muutkin muovituotteet

Muovikassien lisäksi Kiina on ottanut tähtäimeensä kertakäyttöiset ruokailuvälineet. Kertakäyttöisestä vaahtomuovista valmistetut ruokailuvälineet kielletään vuoden loppuun mennessä, ja ravintoloiden sekä ruokakauppiaiden on lopetettava kompostoitumattomasta muovista valmistettujen pillien tarjoaminen koko maassa. Kaiken kaikkiaan ravintola-alan on vähennettävä kertakäyttöisten muovivälineiden käyttöä 30 prosentilla, ja hotellien on lopetettava kertakäyttöisten muoviesineiden tarjoaminen kokonaan vuoteen 2025 mennessä.

Tämän lisäksi pakkausteollisuuden – eli kaikkein merkittävimmän muovijätteen tuottajan – on lopetettava kompostoitumattomasta muovista valmistettujen pakkausmateriaalien, teipin ja kertakäyttöisten kassien käyttö esimerkiksi Pekingissä ja Shanghaissa vuoden 2022 loppuun mennessä. Vastaava kielto astuu voimaan koko maassa kolme vuotta myöhemmin.

Kaupan alan trendeihin erikoistuneen Retail Prophet -konsulttitoimiston perustaja Doug Stephens uskoo, että Kiinan toimet ovat välttämättömiä.

”Kun otetaan huomioon, että Kiinan väkiluku on jo yli 1,4 miljardia, käytännössä mikä tahansa globaali ympäristöongelma on Kiinassa pahempi kuin muualla maailmassa. Juuri siksi ja ehkä hieman ironisestikin sama taloudellinen ja väestötieteellinen dynamiikka, joka on tehnyt Kiinasta yhden maailman suurimmista saastuttajista, on yksi niistä asioista, jotka pakottavat maan ottamaan maailmanlaajuisesti johtavan roolin jätteen vähentämisessä ja kestävässä kehityksessä. Kiinalla ei yksinkertaisesti ole muita vaihtoehtoja.”

Energiainvestointeihin ja hiilikauppoihin erikoistuneen Bloomberg New Energy Finance -yhtiön kehittyneiden materiaalien analyytikko Leiliang Zheng kertoo, että nähtävissä on myös viitteitä pitkän tähtäimen suunnitelmista.

”Korkeammalla tasolla tarkasteltuna muovikassikielto yhtenee Kiinan pyrkimyksiin edistää vihreää teollisuutta. Linjausuudistus asettaa kokonaisvaltaisia rajoituksia muovin arvoketjulle”, Zheng selittää.

Man on bike with parcels_1200.jpg

Asiantuntijat sanovat, että kiellolla on myönteinen vaikutus vihreään tuotantoon. Kuva: seoungwook Park, Pixabay 

Käytännön haasteet

On täysin mahdollista, että nykyisillä materiaaleilla, kuten biomuoveilla ja tehokkaasti biohajoavilla aineilla, ei vielä pystytä korvaamaan kaikkia kertakäyttömuovin käyttötarkoituksia.

”Suurimmat haasteet liittyvät siihen, onko korvaavien materiaalien käyttö taloudellisesti toteutettavissa. Vaikeuksia tuottaa erityisesti kertakäyttöisten ruokapakkausten korvaaminen”, Zheng huomauttaa.

Nykyisille pakkausmateriaaleille ei ole olemassa edullisia, helposti saatavilla olevia vaihtoehtoja, joilla olisi vastaavat ominaisuudet. Tämän seurauksena muovikiellolla voi olla merkittäviä haittavaikutuksia yhtiöiden ja erityisesti pienyritysten toimintaan.

”Lyhyellä aikavälillä pienyritysten kulut voivat nousta, koska vuoden 2007 muovikielto ei koskenut niitä”, Zheng jatkaa. ”Nyt myös muovikassien tuotantoa rajoitetaan, minkä vuoksi vähittäismyyjien voi olla vaikeaa hankkia pakkaustarvikkeita, kunnes korvaavat ratkaisut yleistyvät.”

Jos Kiinan muovikielto kuitenkin onnistuu haasteista huolimatta, sen hyödyistä pääsee nauttimaan myös koko muu maailma.

”Jos linjauksen toimeenpano onnistuu, maan sisäinen kysyntä muoville romahtaa, minkä seurauksena myös muovijätteen määrä vähenee dramaattisesti. Maan jätehuoltojärjestelmään ja kaatopaikkoihin kohdistuvat paineet helpottavat. Lisäksi öljyn kysyntä laskee, sillä yhden muovitonnin valmistus vaatii kolme tonnia öljyä. Kun huomioidaan Kiinan valtava väkiluku, muovikiellolla on luultavasti myönteisiä vaikutuksia myös maailmanlaajuisiin tavoitteisiin luopua muovin käytöstä”, Zheng ennakoi.

Ihmisen aiheuttamien saasteiden rajoittaminen on elintärkeä strategia, kun kansainvälinen yhteisö kamppailee ilmastonmuutoksen ympäristövaikutuksia vastaan säilyttääkseen planeettamme elinkelpoisena. Luopumalla kertakäyttömuovista Kiina ottaa tärkeän ja kunnianhimoisen askeleen kohti puhtaampaa ja vihreämpää tulevaisuutta.

 

Teksti: Lorelei Yang

Pääkuva: Christie Kim, Unsplash