UPMPulp

Elämää muovin jälkeen

Elämää muovin jälkeen

Lisääntynyt huoli muovisaasteesta muuttaa paitsi asenteita myös kokonaisia toimialoja. Muovin suosion väheneminen nostaa sellu- ja paperiteollisuutta, sanoo pakkaussuunnittelun asiantuntija Paul Foulkes-Arellano, yksi London Pulp Week Symposium 2018 -tapahtuman puhujista.

 

Kaikki ovat nähneet kuvia muovikasseihin tukehtuneista merieläimistä ja meristä, joissa on niin paljon muovijätettä, että vesi lähes peittyy näkyvistä. Kuvien aiheuttama vastenmielisyys on lisännyt julkista vastustusta muovin käyttöä kohtaan.

Kun kuluttajat vaativat kestävää kehitystä tukevia vaihtoehtoja, eniten hyötyvä ala on muovipakkausten valmistajien vanha kilpailija – sellu- ja paperiteollisuus.

”Muovittomuutta vaativan liikkeen suosio on kasvanut voimakkaasti viimeisten kahden vuoden aikana,” sanoo Isossa-Britanniassa asuva Foulkes-Arellano, joka toimii neuvonantajana muovin vaihtoehtoja tukevassa A Plastic Planet and Head of Client Programmes at Precipice Design -kampanjaryhmässä. ”Sellu- ja paperialalla ollaan hyvin tietoisia uusista mahdollisuuksista, ja ala tulee nousemaan huipulle lähivuosina.”

Metsäteollisuuden yrityksillä on runsaasti tuotteita, joita voidaan käyttää samoihin tarkoituksiin kuin vastaavia muovituotteita. Esimerkkejä löytyy täysin muovittomista kahvikupeista ja ruoka-astioista erilaisiin säilytys- ja kuljetusratkaisuihin, kuten vaikkapa kuvan samppanjapulloteline.


Muuttuvat markkinat

Yksi huomion keskipisteistä etsittäessä ympäristön kannalta kestävämpiä vaihtoehtoja ovat muovipäällysteiset kupit ja juomapakkaukset, jotka ovat usein yleisimpiä muovituotteita arjessa.

”Tärkeimmät sellu- ja paperiteollisuuden mahdollisuudet koskevat juomapakkauksia, ja niiden markkinoilla on runsaasti liikehdintää,” Foulkes-Arellano toteaa. ”Tetrapakilla, Elopakilla ja Combiblocilla näyttää olevan monopoli juomamarkkinoilla, mutta ne kaikki käyttävät pakkauksissaan muovia tai muovi- ja alumiinikerroksia, mikä vaikeuttaa niiden kierrätystä merkittävästi.”

Juomapakkausten lisäksi muovin korvaajille riittää silti kasvumarkkinaa kaikissa suurina määrinä valmistettavissa kuluttajatuotteissa.

On suhteellisen helppoa kehittää muovipakkauksia vastaavia muotoonpuristettuja tuotteita sellusta, ja yksi näkyvimmistä esimerkeistä ovat mustat pakkaukset, joita James Cropper 3D Products on kehittänyt brittiläiselle LUSH-kosmetiikkayritykselle. ”Monet suunnittelijat ja pakkausten asiantuntijat ovat nähneet niitä sosiaalisessa mediassa, pakkausalan lehdissä ja palkintogaaloissa, ja he ovat niistä todella kiinnostuneita,” sanoo Foulkes-Arellano.


Ryntäyksen etujoukoissa

Kansalaisjärjestöt vaativat muovin käytön vähentämistä, mutta myös yhä useampi valtio ja yritys seuraa perässä. Viime kuussa Ison-Britannian parlamentti ilmoitti luopuvansa muovin käytöstä vuoden loppuun mennessä, ja yritykset kaikkialla maailmassa ovat tehneet lupauksia muovittomuudesta.

Kuluttajatuotteiden osalta yleensä startup-yritykset reagoivat nopeasti, kun taas suuryritykset ovat hitaampia vastaamaan kuluttajien kysynnän muutoksiin. ”Suurilla yrityksillä on meneillään analysointi- ja kokeiluvaihe, mutta monissa startup-yrityksissä ei haluta koskeakaan muoviin, ja siksi ne valitsevat suoraan selluvaihtoehdon,” sanoo Foulkes-Arellano.

Median huomio ja julkinen asenne muoveihin todennäköisesti nopeuttaa suurten yritysten toimia lähikuukausina ja -vuosina.

”Käännekohta on tulossa keväällä 2019, jolloin brittiläinen vähittäiskauppa on siirtymässä kompostoituviin tuotteisiin,” sanoo Foulkes-Arellano viitaten tavoitteeseen edistää kestävää kehitystä vaihtamalla kaikki kauppojen pakkaukset biologisesti hajoaviin. ”Tämä on ennennäkemätön mahdollisuus muovittomien pakkausten valmistajille.”


Haasteita edessä

Vaikka Foulkes-Arellano toteaa metsäteollisuusyritysten olevan täysin valmis vastaamaan kasvavaan sellu- ja paperipohjaisten vaihtoehtojen kysyntään, hän myöntää, että jotkin tekijät saattavat rajoittaa kasvua.

Keskeisin niistä on hinta. ”Maailmassa ei ole rajatonta määrää kartonkia ja paperia, ja muovi taas on uskomattoman halpaa,” hän sanoo. ”Muovia halutaan ehkä edelleen käyttää markkinoiden edullisimpiin tuotteisiin ja maissa, joissa ei ole vielä herätty kestävään kehitykseen.”

Muovin korvaajiksi löytyy kuitenkin muitakin kasviperäisiä vaihtoehtoja kuin puukuidut.

Foulkes-Arellanon mukaan sellu- ja paperiteollisuuden on pysyttävä kehityksen kärjessä: ”Alalla on otettava teknologia haltuun ja tehtävä sen avulla uusia innovaatioita.”

Foulkes-Arellanon mukaan monet metsäteollisuuden yritykset tarjoavat jo nyt muovittomia vaihtoehtoja, ja suurilla toimijoilla on erinomaiset mahdollisuudet hyötyä uusista mahdollisuuksista. ”Siitä alkaa sellu- ja paperiteollisuuden voittokulku.”

Nopea kaupungistumistahti ja keskiluokan jatkuva laajentuminen erityisesti Kiinan kaltaisissa maissa tarkoittaa, että muovin vähentämiseen kohdistuvat vaatimukset eivät ole laantumassa lähiaikoina.

 

Teksti: Howard Amos
Kuva: Mini Moët pack, Moët & Chandon