UPMPulp

EU aikoo pysäyttää muovitulvan

EU aikoo pysäyttää muovitulvan

Kertakäyttöiset muovituotteet, kuten lautaset ja aterimet ovat käteviä, mutta niitä päätyy maapallon meriin ja rannikoille hälyttävää vauhtia. Vuodesta 2021 alkaen edellä mainitut päivittäistuotteet ja esimerkiksi pillit, ilmapallotikut sekä vanupuikot ovat kiellettyjä EU-markkinoilla. Suurimman muutoksen pitäisi kuitenkin tapahtua ihmisten käytöksessä.

Pieni merihevonen takertuneena pinkkiin vanupuikkoon, merikilpikonna kuristuneena muoviseen siimaan... Pysäyttävät kuvat merien muovimäärästä ovat kiertäneet mediassa viime vuosina. Maailman talousfoorumin teettämän raportin mukaan valtamerissä tulee olemaan enemmän muovia kuin kaloja vuoteen 2050 mennessä elleivät ihmiset muuta käytöstään.

EU on tehostanut taisteluaan muovia vastaan. Muutos alkoi muutama vuosi sitten, kun muovipussien määrää onnistuttiin vähentämään. Nyt Euroopan parlamentti on päättänyt kieltää kymmenen kertakäyttöistä muovituotetta ja kalastusvälinettä EU-markkinoilla vuodesta 2021 alkaen. Direktiivin luonnostelua johti liberaalien esittelijä ja europarlamentaarikko Frédérique Ries.

”Tämä on tärkeää maapallolle ja vastaus miljoonien meitä tarkkailevien eurooppalaisten pyyntöihin, jotka ovat valmiita muuttamaan tapojaan”, Ries sanoo.

”Uusi sopimus vähentää ympäristövahinkoja 22 miljardilla eurolla, mikä vastaa muovisaasteesta aiheutuvia kustannuksia Euroopassa vuoteen 2030 mennessä. On mahtavaa, että kertakäyttöisille muovituotteille on olemassa vaihtoehtoja, jotka ovat huokeita ja suurimmaksi osaksi valmistettu Euroopassa.”

Vaihtoehtoiset materiaalit

EU:n muovistrategian mukaan useiden muovituotteiden, joita ei voida valmistaa vaihtoehtoisista materiaaleista, käyttöä on vähennettävä vähintään neljäsosalla vuoteen 2023 mennessä. Sellaisia tuotteita ovat esimerkiksi kertakäyttöiset pikaruokarasiat sekä hedelmien ja vihannesten säilytyspakkaukset. Nasdaq arvioi vaihtoehtoisten materiaalien markkinoiden kasvavan 1,5 miljardiin euroon.

Teknologian tutkimuskeskus VTT:n tutkija Heidi Peltola on erikoistunut biopohjaisiin polymeereihin ja biokomposiitteihin sekä niiden käsittelyyn.

”Biokomposiitti, jossa on mukana sellukuituja, on hyvin luonnollisen näköinen ja tuntuinen materiaali. Sen käytettävyys ja kestävyys on parantunut. Riippuen valitusta muovilaadusta voimme päästä jo kokonaan biopohjaiseen materiaaliin”, hän sanoo.

”Biokomposiittimateriaalin ohella sellukuidulla on laajat mahdollisuudet korvata muovi. Sellupohjaiset materiaalit ovat lupaavia seuraavan sukupolven raaka-aineita biomuovituotannolle.”

EU on investoinut yli 250 miljoonaa euroa muovia korvaavien aineiden tutkimukseen Horizon 2020 -ohjelman kautta. Seuraavan kahden vuoden aikana tutkimukseen investoidaan 100 miljoonaa euroa lisää. Ohjelman tavoitteena on kehittää älykkäämpiä ja kierrätysystävällisempiä muovimateriaaleja. Euroopan komissio arvioi kertakäyttöisten muovituotteiden kiellon luovan 30 000 työpaikkaa innovaatiotarpeen lisääntyessä.

Esimerkkinä maailmalle

Eurooppalainen lainsäädäntö on kerännyt ylistystä ympäri maailmaa. Katherine Gaschk on jätehuoltoon erikoistunut maisteriopiskelija Murdochin yliopistosta Australian Perthistä.

”Loppujen lopuksi muovisaaste on ihmisten syytä. Muovien poistaminen käytöstä vähentää saastuttamista, mutta kauppiaita, kuluttajia ja tuottajia on myös valistettava muovisaasteen vaikutuksista ja siitä, kuinka voimme vähentää riippuvuuttamme muoveista.”

Monet arkiset muovituotteet saatetaan korvata tulevaisuudessa luonnollisemmilla materiaaleilla. Merten jätekriisin ratkaisemisen kannalta mahdollisesti tärkein muutos koskee ihmisten käyttäytymistä. Kun kuluttajan kiinnostus vaihtoehtoisten ja ympäristöystävällisten tuotteiden suhteen kasvaa, teknologia seuraa perässä.

 

Teksti: Anna Gustafsson