UPMPulp

Miten paperipyyhe pärjää hygieniavertailussa?

Miten paperipyyhe pärjää hygieniavertailussa?

Kiistely siitä, onko hygieenisempää kuivata kädet paperipyyhkeellä vai ilmatoimisella käsien-kuivaimella, on jatkunut siitä asti, kun newyorkilainen Airdry Corporation -yhtiö kehitti ensimmäi-sen kuumaan ilmaan perustuvan käsienkuivaimen vuoden 1920-luvun alussa. Mutta mikä on paras vaihtoehto?

Kuumalla ilmalla ja ilmasuihkulla toimivien käsienkuivainten ympäristöystävällisyys ja kustannustehokkuus ovat tehneet niistä yleisen näyn julkisissa vessoissa. Tutkimukset kuitenkin osoittavat, että kun kyse on hygieniasta, käsien kuivaaminen perinteisillä paperipyyhkeillä saattaa olla vastuullisin vaihtoehto, sillä se estää taudinaiheuttajien leviämisen tehokkaimmin.

Paperin tärkein hygieniaetu on bakteerien olematon leviäminen ympäristöön puhaltimeen verrattuna. Käsien hankaaminen paperipyyhkeellä irrottaa taudinaiheuttajat ja samalla estää niiden leviämisen ympäristöön. Koska 80 prosenttia yleisistä tartuntataudeista leviää juuri käsien kautta, taudinaiheuttajien levittämistä käsistä ympäristöön on syytä välttää.

Sairaalat tarvitsevat paperipyyhkeitä

Sairaalaympäristöissä hygienian varmistaminen ja taudinaiheuttajien leviämisen estäminen on ensisijaisen tärkeää. Susie Stack oli mukana tekemässä lääketieteellisessä Mayo Clinic Proceedings -lehdessä vuonna 2012 julkaistua tutkimusta, joka osoitti, että paperipyyhkeet irrottavat bakteereja käsienkuivaimia tehokkaammin. Tutkimuksen tulosten perusteella paperipyyhkeiden käyttö on suositeltavaa erityisesti sairaaloissa. Stack huomauttaa, että tutkimusten mukaan myös käsienkuivainten välillä on eroja, sillä hygieniavertailussa ilmasuihkulla toimivat kuivaimet jäävät kuumailmakuivaimista jälkeen.

”Paperipyyhkeet ja kuumailmakuivaimet ehkäisevät wc-tilojen saastumista huomattavasti tehokkaammin kuin ilmasuihkulla toimivat kuivaimet”, Stack toteaa.

Tutkimuksissa hygieenisimmät tulokset on kuitenkin saavutettu paperipyyhkeillä.

Professori Mark Wilcox oli yksi Journal of Hospital Infection -lehdessä vuonna 2018 julkaistun tutkimuksen tekijöistä.Hän  toteaa, että koska ilmasuihkulla toimivat kuivaimet suihkuttavat ilmaa sivusuunnassa ja ylöspäin, ne saavat veden roiskumaan ja sekoittumaan ilmaan enemmän kuin kuumailmakuivaimet tai paperipyyhkeet.

Euroopan pehmopaperintuottajien järjestö ETS:n rahoittamassa tutkimuksessa kerättiin 120 mikrobinäytettä kolmesta Isossa-Britanniassa, Ranskassa ja Italiassa sijaitsevasta sairaalasta. Tutkimuksen tulokset osoittivat, että ilmasuihkulla toimivilla käsienkuivaimilla varustetuissa käymälöissä esiintyi enemmän bakteereita kuin käymälöissä, joissa kädet kuivattiin paperipyyhkeillä.

Wilcoxin mukaan tämä on erityisen kriittistä sairaaloille.

”Tämäntyyppistä mikrobien leviämistä tapahtuu kaikissa wc-tiloissa, mutta antibiooteille vastustuskykyisiä ja tauteja aiheuttavia bakteereja esiintyy nimenomaisesti sairaaloissa”, Wilcox kertoo.

Toisin sanoen potentiaalisesti vaarallisten bakteerien puhaltaminen ympäriinsä voi olla jopa kuolettavaa sairaille ihmisille.

”Sairaalat ovat erityisen haavoittuvia, koska siellä ihmiset ovat alttiimpia sairauksille”, sanoo ETS:n puheenjohtaja Fanis Papakostas.

”Sairaalat eivät ole niin steriilejä kuin ihmiset luulevat”, hän jatkaa.

Näiden tietojen valossa vaikuttaa siltä, että ilmasuihkulla toimivat käsienkuivaimet ovat erityisen ongelmallisia sairaalaympäristöissä. Voimmeko siis päätellä, että paperipyyhkeet ovat hygienian kannalta paras ratkaisu? Papakostaksen mukaan voimme.

”Laboratoriotestit, käytännön esimerkit ja kokemus osoittavat, että paperipyyhkeet ovat kaikkein hygieenisimpiä. Minkä vaihtoehdon itse valitsisit?”

Hygienian realiteetit

Asia ei kuitenkaan ole niin yksinkertainen. Ennen kuin määritetään paras tapa kuivata kädet, on otettava huomioon perustavanlaatuiset hygieniakäytännöt. Michiganin osavaltionyliopiston tutkimusryhmä tarkasteli 3 749 ihmisen käsienpesutapoja julkisissa käymälöissä. Tutkimisryhmä havaitsi, että vain kaksi kolmasosaa ihmisistä käytti saippuaa ja että 95 prosenttia ei pessyt käsiään niin pitkään, että haitalliset bakteerit olisivat kuolleet.

Hygieniaan vaikuttaa muutkin tekijät. Intelligent Hand Dryers -yhtiön toimitusjohtajan Andrew Cameronin mukaan on oleellista huomioida wc-tilojen käyttötapa, kun määritetään, ovatko paperipyyhkeet vai käsienkuivaimet hygieenisempi ratkaisu.

”Käsienkuivaimet soveltuvat paremmin julkisiin vessoihin, joilla on korkea käyttöaste. Tällaisia ovat esimerkiksi urheilustadioneiden, lentokenttien, huoltoasemien ja koulujen wc-tilat”, Cameron kertoo.

”Tämäntyyppisissä laitoksissa vessat täyttyvät nopeasti kosteista käsipyyhkeistä, jotka tukkivat viemäreitä ja wc-istuimia. Ihmisillä on esimerkiksi tapana levittää käsipyyhkeitä wc-istuimen reunalle, vaikka siihen voisi käyttää vessapaperia.”

Käsienkuivaimia valmistavat yhtiöt, kuten Intelligent Hand Dryers, nostavat esiin innovaatioita, jotka saattavat auttaa steriloimaan kuivaimien ilmavirran. Yhtiö lanseerasi hiljattain hanan ja käsienkuivaimen yhdistävän järjestelmän, joka hyödyntää lavuaarin alta tulevaa ilmavirtaa. Lisäksi yhtiö tutkii, voisiko ilmavirran steriloiminen lavuaarin alla olevassa suljetussa tilassa lisätä hygieenisyyttä.

Tulevaisuuden innovaatiot saattavat ratkaista kuumaan ilmaan ja ilmasuihkuun perustuvien käsienkuivainten hygieniapuutteet. Tämänhetkisen tutkimustiedon valossa paperipyyhkeet kuitenkin voittavat käsienkuivaimet hygieniavertailussa ainakin siihen saakka, kunnes uudet innovaatiot leviävät laajamittaiseen käyttöön. Tämä tietysti edellyttää, että wc-tilat siivotaan asianmukaisesti.

 

Teksti: Deborah Talbot