UPMPulp

Rajoja rikkova insinööri

Helmikuun 11. päivä on omistettu naisille ja tytöille tieteen aloilla. UPM Uruguayn Lorena Echevarria kertoo ajatuksiaan tasa-arvosta STEM-aloilla.

YK:n mukaan maailmanlaajuisesti alle 30 prosenttia tutkijoista on naispuolisia. Lisäksi YK:n kasvatus-, tiede-, ja kulttuurijärjestö UNESCO:n teettämän raportin mukaan vain noin 30 prosenttia naispuolisista korkeakouluopiskelijoista valitsevat oppiaineensa STEM-aloilta (teknistieteellisiltä luonnontieteiden ja insinöörityön aloilta).

Uruguayssa luvut ovat hieman toisenlaiset: yli puolet tieteenaloilla opiskelevista ovat siellä naispuolisia. Tästä huolimatta naisten osuus tieteenalan korkeammissa työtehtävissä on vain hieman yli 10 prosenttia.

Yksi korkeampiin työtehtäviin sijoittuneista naisista on Lorena Echevarria, joka työskentelee UPM:n selluliiketoiminnan kehityspäällikkönä. Hän on vastuussa selluliiketoiminnan tutkimus ja kehitys -osastosta sekä laboratoriosta Uruguayssa, ja haluaa rohkaista lisää naisia STEM-alojen kiehtovaan maailmaan.

Lorena_2_web.jpg

Intohimona tiede

”Isäni oli matematiikanopettaja lukiossa ja äitini peruskoulun opettaja. Pienenä minua rohkaistiin opiskelemaan juuri sitä mitä itse halusin”, Echevarria kertoo.

Hän on kotoisin Melon kaupungista Koillis-Uruguaysta.

”Kun lähdin opiskelemaan pääkaupunki Montevideoon, tiesin etten tule valmistuttuani enää palaamaan kotikaupunkiini, koska sillä alueella ei ole juurikaan työmahdollisuuksia.”

Echevarria ei ole koskaan pelännyt unelmoida, ja hän on myös ollut valmis tekemään lujasti töitä unelmiensa eteen.

Tiede on Echevarrian intohimo ja hänen suurin kiinnostuksen kohteensa on löytää tieteen ja teknologian avulla uusia tehokkaita ratkaisuja eri prosesseihin. Tästä syystä hän päätyikin insinööriksi.

Opiskeluaikana yliopistolla sukupuolijako alalla ei näyttänyt huomattavalta, mutta siirtyessään työelämään Echevarria törmäsi miesvaltaiseen työympäristöön.

”Silloin päätin näyttää kynteni ja todistaa, ettei sukupuolieroilla ole väliä. En näe sukupuoltani heikkoutena työssäni”, hän sanoo. Echevarria peräänkuuluttaakin sinnikkyyttä, tomeruutta ja ahkeruutta tärkeinä ominaisuuksina, joiden avulla on mahdollista saavuttaa asetetut päämäärät.

Lorena_1_web.jpg

Uusia haasteita kohti

Echevarrian ura UPM:ssä alkoi vuonna 2006, kun Metsä-Botnia palkkasi hänet Fray Bentosin sellutehtaalle. Siihen aikaan UPM omisti vain osan tehtaasta, mutta vuoden 2009 loppuun mennessä UPM oli ostanut Botnian osuuden Uruguayn toiminnasta.

”Kävin Suomessa kouluttautumassa muiden UPM:n uusien työntekijöiden kanssa. Kokemus oli todella innostava ja mielenkiintoinen”, hän kertoo.

Ajan mittaan Echevarrian ammattitaito kehittyi edelleen, ja nyt hän on edennyt vastaamaan sellun tutkimus- kehitys-toimista Uruguayssa. Työssään hän on vastuussa teknisestä tuesta ja kehityksestä UPM:n Uruguayn toiminnoissa: eukalyptusplantaaseilla, sellun tuotannossa ja laaduntarkkailussa.

”Johdan Fray Bentosin tutkimuslaboratoriota, joka on erikoistunut sellun tuotannossa käytetyn puun laaduntarkkailuun. Lisäksi teemme tutkimus- ja kehitystyötä Uruguayn yritysstrategisille ohjelmille”, Echevarria kertoo.

”Olen innoissani siitä, miten sellutehdas on tuonut uusia työmahdollisuuksia ja kehittänyt tätä aluetta, jonka 1900-luvun loistonpäivät tuntuivat jo olevan takanapäin”, hän lisää.

Joka päivä Echevarria kohtaa uusia haasteita, jotka vaativat hänen kaiken osaamisensa, ja saavat hänet asettamaan uusia tavoitteita sekä toimimaan ahkerasti ne saavuttaakseen. ”Tiimini kanssa meidän täytyy jatkuvasti analysoida ja ratkaista monimutkaisia kysymyksiä osastomme toiminnassa, asiakkaiden taholta sekä yleismaailmallisesti, sillä maailmanlaajuisiin haasteisiin vastaaminen on osa UPM:n yritysstrategiaa. Nämä haasteet vaativat tutkimus- ja kehitystyötä sekä yhteistyötä niin muiden osastojen kuin ulkopuolisten toimijoiden sekä yliopistojen kanssa”, kertoo Echevarria.

Lorena_3_web.jpg

Lisää naisia STEM-aloille

Echevarria on ollut tyytyväinen uraansa UPM:llä, ja hän on myös perustanut perheen Fray Bentosiin.

”Minulla on kaksi pientä lasta, ja olemme hyvin tyytyväisiä täällä. Olen todella kiitollinen UPM:lle yrityksen äitiyslomakäytännöistä. Kun odotin ensimmäistä lastani, suurimmassa osassa yrityksiä ei ollut samanlaisia linjauksia asian suhteen kuin nykyään”, hän kertoo. UPM mahdollisti, että sain tehdä töitäni osa-aikaisesti lapseni syntymää seuranneet kuusi kuukautta.”

Minkälaisia neuvoja Echevarria sitten antaisi nuorille naisille, jotka haluavat ryhtyä samanlaiselle urapolulle, mitä hän on kulkenut?

”Kannattaa opiskella ahkerasti ja omistautua alalle, joka todella kiinnostaa, sekä myös ottaa huomioon minkälaisen uran ja elämäntavan itselleen haluaa. Luonnontieteelliset, tekniset ja insinöörityön alat vaativat kovasti opiskelua, joka ei lopu valmistumiseen. Maailma tarvitsee STEM-alojen ammattilaisia kehittyäkseen ja uusien haasteiden ratkaisemiseen. Sukupuolen ei tulisi määrittää sitä, mitä haluat saavuttaa elämässäsi”, Echevarria muistuttaa.

Hän kuitenkin jatkaa: ”Tiedostettua ja tiedostamatonta sukupuolijaottelua esiintyy yhteiskunnassamme edelleen, ja se saattaa hankaloittaa naisten urakehitystä.”

”Minusta on hienoa, että valtiot ja yksityiset yritykset tekevät linjauksia, jotka edesauttavat tasa-arvon kehittymistä”, hän toteaa.

 

Teksti: Tamara Ubilla