UPMPulp

Onko aika kypsä kuukakkujen kestävälle pakkaamiselle?

Onko aika kypsä kuukakkujen kestävälle pakkaamiselle?

Keskisyksyn juhlan aikaan Kiinassa kokoonnutaan viettämään sadonkorjuuseen liittyviä juhlallisuuksia koko perheen voimin. Juhlapäivänä järjestetään runsaita pitoja ja annetaan lahjoja, erityisesti ikonisia kuukakkuja. Kuluttajien muuttuessa ympäristötietoisemmiksi on perinteisen juhlaherkun kestävyys kuitenkin joutunut kyseenalaiseksi.

Keskisyksyn juhlaa vietetään tänä vuonna 13. syyskuuta. Silloin miljoonat kiinalaiset kokoontuvat ihailemaan ja juhlistamaan kuuta, joka on tuolloin täysimmillään ja kirkkaimmillaan.

Keskisyksyn juhla on yksi neljästä tärkeimmästä perinteisestä kiinalaisesta juhlapäivästä. Jotkut kansantieteilijät uskovat, että juhla juontaa juurensa hovin vuosittain harjoittamiin kuunpalvontariitteihin, joilla jumalia kiitettiin sadosta. Perinteen uskotaan alkaneen vuosina 1046–1256 hallinneen Zhou-dynastian aikaan. Tarina on kuitenkin vain yksi monista, joita juhlan alkuperään on liitetty.

Eliitin seremoniasta tuli sittemmin yleinen kansanjuhla, jota vietetään joka vuosi päivänä, jona kuu osuu radallaan lähimmäksi maata. Yksi keskisyksyn juhlan tunnusmerkeistä on kuukakku, jonka pyöreä muoto symboloi täyden kuun ohella myös jälleennäkemistä. Molemmissa sanoissa esiintyykin mandariinikiinan ympyrää tarkoittava kirjoitusmerkki.

mooncake-2396495_1920.jpg

Kuukakut voivat olla hyvinkin värikkäitä. Kuva: Cedric Yong, Pixabay

Kuukakut ja antamisen kulttuuri

Kiinan talouden lähdettyä nopeaan kasvuun kuukakkujen rooli on muuttunut perinteisestä leivonnaisesta arvostetuksi lahjaksi, jollainen annetaan liikekumppaneille, työtovereille, ystäville ja sukulaisille. Kiinalaisessa kulttuurissa lahjojen antaminen on tärkeä tapa osoittaa kunnioitusta – jopa siinä määrin, että monet kilpailevat antamalla tutuilleen toinen toistaan koreampia kuukakkuja.

Kauppojen hyllyt notkuvatkin erilaisista värikkäisiin ja näyttäviin laatikoihin pakatuista kuukakuista jo useita viikkoja ennen keskisyksyn juhlaa. Kakkujen makuvalikoima ulottuu perinteisistä punapaputahnasta ja viiden pähkinän sekoituksesta ylellisempiin vaihtoehtoihin, kuten viskillä maustettuun suklaaseen ja tryffeleihin. Kiinan liike-elämän ja teollisuuden tutkimusinstituutin tietojen mukaan vuonna 2017 kuukakkumarkkinoiden arvo ylsi 14,6 miljardiin juaniin, mikä vastaa 2,12:ta miljardia dollaria.

”Keskisyksyn juhlan aikaan kuukakkujen lähettäminen liikelahjana on olennainen osa kiinalaisen liike-elämän etikettiä”, kertoo Kiinassa myyntiedustajana työskentelevä Eric Zang. Zang itse on valmis tekemään paljonkin töitä hankkiakseen asiakkailleen vain parhaimmat kuukakut. ”Mitä prameampi kakku, sitä kauniimpi on myös pakkaus.”

Kakkujen lisäksi myös pakkaukset ovat menneet hienostuneempaan ja ylellisempään suuntaan. Kakkupakkauksia valmistetaan useista eri materiaaleista, kuten kankaasta, muovista, paperista, puusta ja metallista, mutta arvoketjun yläpäässä on tarjolla myös ylellisempiä vaihtoehtoja. Kiinan sisäisiin asioihin keskittyvän verkkolehti ChinaFilen julkaisemista tilastoista käy ilmi, että pakkaus muodostaa jopa 32 prosenttia kuukakun kokonaisarvosta, kun itse kakun osuus on vain 20 prosenttia.

Ongelmana jäte

Niin vankasti kuin kuukakku keskisyksyn juhlaan liittyykin, se on nopeasti alkanut symboloida myös ylikulutusta sekä tuhlaamista. Kuukakuista syntyvä jäte – niin ruoka- kuin pakkausjätekin – on iso ongelma sekä Kiinassa että muilla alueilla, joilla keskisyksyn juhlaa vietetään.

Hongkongista käsin toimivan ympäristöjärjestö Green Powerin mukaan hongkongilaiskodeista päätyi kaatopaikalle vuonna 2017 liki miljoona kuukakkua. Luku oli tästä huolimatta pienin 15 vuoteen. Ottaen huomioon, että Hongkongin väestömäärä kattaa alle prosentin Kiinan kaupunkien kokonaisväkiluvusta, lienee koko maan tuottaman jätteen mittakaava ällistyttävä. Haastetta lisää biohajoavien pakkausmateriaalien matala käyttöaste.

”Harvat ovat tietoisia ongelman todellisesta laajuudesta”, sanoo Tian Qian Pekingissä sijaitsevasta kansalaisjärjestö China Zero Waste Alliancesta. Qian on kampanjoinut jätteen vähentämisen puolesta Kiinan suurimmissa kaupungeissa lähes vuosikymmenen ajan. ”Jos ostan kuukakkuja omaan käyttööni, valitsen maukkaita, mutta yksinkertaisesti pakattuja kakkuja. Kun kakku tulee lahjaksi, useampien kuluttajien valinta perustuu epäilemättä pakkauksen viehättävyyteen.”

mid-autumn-festival-1664919_1920.jpg

Perinteisiä kuukakkuja. Kuva: Jason Goh, Pixabay

Tavoitteena kestävyys

Lisääntyvä huoli kuukakkuteollisuuden ympäristövaikutuksista ei ole jäänyt Kiinan valtiolta ja kakkujen valmistajilta huomiotta. Jo vuonna 2010 Kiinan hallitus toimeenpani säädöksiä rajoittaakseen kuukakkujen pakkauksiin käytettävän materiaalin määrää ja hintaa.

Sääntelyn tuloksena yhä useampi kuukakkujen valmistaja ja vähittäismyyjä on sekä siirtynyt kestävämpiin pakkausmateriaaleihin, kuten kierrätyspaperiin ja soijapohjaiseen musteeseen, että alkanut rohkaista kuluttajia kierrättämään kakkujen pakkaukset tarjoamalla asiakkailleen alennuksia tai etukuponkeja.

Richard Woo on kuitenkin sitä mieltä, että lisää työtä tarvitaan, jotta kuukakkujen pakkaamisessa päästään kestävälle pohjalle. Woo työskentelee toiminnanjohtajana singaporelaisessa DP Concept Packaging -yhtiössä, joka on erikoistunut kestäviin pakkausratkaisuihin.

”Kakkulaatikoiden ekologisuudessa tuskin tullaan näkemään suuria parannuksia seuraavien viiden vuoden aikana. Edistystä alkaa tapahtua, kunhan pakkaussuunnittelijat ja -valmistajat ottavat asian omakseen”, hän toteaa.

”Kestävä pakkaaminen tulee muuttaa pakolliseksi osaksi opintoja muotoilualan oppilaitoksissa, pakkausalan yritykset pitää velvoittaa sopimusteitse kehittämään kestäviä tuotteita ja paperintoimittajien tulee työstää uusia materiaaleja pitäen kulut alhaalla. Näiden askelten jälkeen kestävämpiä vaihtoehtoja alkaa saapua markkinoille”, hän ennustaa.

Sillä aikaa kun ala jatkaa kehittymistään, paras ratkaisu ongelmaan lienee Neusoft-instituutin professori Jiang Minglein kuukakkujen kestävää pakkaamista käsittelevässä artikkelissaan tekemä ehdotus: keskisyksyn juhlan ydinajatuksen palauttaminen kuluttajien mieliin. Sen mukaan korea ulkokuori ei koskaan saisi korvata tai jättää inhimillistä lämpöä varjoonsa.

 

Teksti: Letitia Lin & Lorelei Yang