UPMPulp

Paperi on inspiroiva materiaali – ja pakkausalan tulevaisuus

Paperi on inspiroiva materiaali – ja pakkausalan tulevaisuus

Mikä on pakkausalan tulevaisuus aikana, jolloin kestävää kehitystä vaaditaan yhä enemmän? Saksalaiset pakkaustekniikan opiskelijat havaitsivat, että yksi ratkaisumalli saattaa piillä Suomen metsissä.

 

Vielä kymmenen kilometriä... Suuri linja-auto kulkee pitkin mutkittelevaa soratietä. Maisemaa hallitsevat erilaiset metsät, joiden lomaan on sinne tänne rakennettu maatiloja. Tunnelma on odotuksentäyteinen.

Retki UPM:n omistamaan metsään Kouvolassa on berliiniläisen Beuth-korkeakoulun pakkaustekniikan opiskelijoiden ja heidän opettajiensa päivän kohokohta. Suomessa muutaman päivän viipyvä ryhmä suuntaa kohti raaka-aineen lähdettä. Ennen metsäretkeä se vieraili Kotkamills Oy:ssä keräämässä käytännön kokemusta siitä, miten valmistetaan sellupohjaista, muovitonta ja monikerroksista suojakartonkia, joka voidaan kierrättää. Beuthin opiskelijoiden vuosittainen retki Kotkaan on ollut perinne vuodesta 2011, jolloin ensimmäinen opiskelijaryhmä kävi tutustumassa Suomen tuotantolaitoksiin.

Kun opiskelijat kapuavat ulos linja-autosta, UPM Metsän ympäristöasiantuntija Tuomas Kara on heitä vastassa. Kara vie opiskelijat katsomaan vasta istutettua metsää ja esittelee heille UPM:n kestävän metsänhoidon kaikki vaiheet uusien puiden istutuksesta (vuosittain istutetaan yli 50 miljoonaa puuta!) mosaiikkimaiseen metsärakenteeseen, joka edistää biodiversiteettiä. Opettaja Stefan Junge kehuu UPM:ää sitoutumisesta kestävään kehitykseen.

"Meidän alallamme kestävä kehitys mainitaan jokaisessa kansainvälisessä konferenssissa. Termi on alkujaan peräisin metsäteollisuudesta", Junge sanoo. "Se tuo uskottavuutta metsäsektorille, joka on kyseisen aatteen edelläkävijä."

Mahtava kone

Partainen ja karaistunut Juha Puhakka vastaa mielikuvaa metsän keskellä työskentelevästä kovapintaisesta metsurista. Sujuvasti hän kaataa puun toisensa jälkeen ja käsittelee rungot valtavalla hakkuukoneellaan, joka näyttää liikkuvan ketterästi tiheässä männikössä. Vastakaadetun puun tuoksu leijailee kirpeässä syysilmassa. Puhakka on aloittanut työvuoronsa neljältä aamulla ja on jo ehtinyt kaataa yli 700 puuta.

Huomioliivein, turvalasein ja kypärin varustautuneet opiskelijat seuraavat hänen työskentelyään tarkasti vajaan sadan metrin päästä.

"Tuo kone on mahtava. Tavallisessa elämässä ei koskaan näe mitään sen kaltaista", ihastelee pakkaustekniikkaa opiskeleva Ngoc Anh Doan Thi.

metsakoneella_2.jpg

Kun Puhakka sammuttaa koneensa, opiskelijat pääsevät tutkimaan sitä lähempää. Monet haluavat ottaa selfien hakkuukoneen vieressä tai kiivetä ohjaamoon kuulemaan, miten kone toimii. Jonon kärkipäähän ehtii Uwe Loehr, joka on Beuthin entinen oppilas. Hän työskentelee pakkausinsinöörinä saksalaisyhtiö Beiersdorfilla, joka on erikoistunut kosmetiikkapakkauksiin. Loehrilla on alalta yli 30 vuoden kokemus.

"Viimeisten viiden vuoden aikana pakkausalan suhtautuminen kestävään kehitykseen on muuttunut todella paljon. Kierrätettävien pakkausmateriaalien tulo markkinoille on vaikuttanut suunnitteluun voimakkaasti. Koko ajan syntyy uusia oivalluksia ja ideoita", hän kertoo.

Kestävällä kehityksellä on kysyntää

Markus Lassak on loppuvaiheen opiskelija, joka palasi Beuthiin viimeistelemään tutkintonsa työskenneltyään sitä ennen jonkin aikaa elintarvikepakkausalalla.

"Täällä pääsen näkemään, mistä raaka-aine, jonka parissa tulevaisuudessa työskentelen, on peräisin. Tällä hetkellä minua kiinnostavat erityisesti taiverasiat ja sellukartonki. Niiden avulla tuotteet voidaan suojata todella hyvin. Työssäni kallistuin vahvasti tähän suuntaan."

 

Lassak uskoo, että pakkausalalla olisi mahdollisuus toteuttaa asiakkaiden toiveita nykyistä paremmin. Kierrätettävien ja kestävän kehityksen mukaisten materiaalien käytön lisäämistä pyydetään aktiivisesti. Tutkimus- ja kehitystyöstä kiinnostunut Lassak toivoo voivansa olla mukana luomassa alalle uusia innovaatioita.

"Paperin mekaanisia ominaisuuksia on vielä kehitettävä, jotta sen käyttömahdollisuuksia esimerkiksi elintarvikealalla voidaan lisätä. Tulevaisuudessa haluaisin nähdä paperin ja kartongin suojaus- ja tiiveysominaisuuksien parantuvan", hän visioi.

Uusia ideoita luonnosta

Tekniikan opiskelija Ngoc Anh Doan Thi kertoo, että paperilla on ollut merkittävä rooli hänen opinnoissaan.

"Olemme osallistuneet useisiin pakkaussuunnittelukilpailuihin, ja paperi on ollut päämateriaalimme. Paperi on erityisen inspiroiva materiaali, koska sillä voi tehdä niin monenlaisia asioita. Se on moniulotteista. Se tuo kuluttajan kosketuksiin luonnon kanssa", hän kuvailee.

Aluskasvillisuuden seasta pilkistelevät punaposkiset puolukat houkuttelevat monia opiskelijoita pysähtymään ja napsimaan muutaman suuhunsa ennen paluuta linja-autolle. Täältä matka jatkuu lentokentälle. UPM:n vastuullisuudesta vastaava markkinointipäällikkö Natasha Rubanin-Hildén kaataa jokaiselle vielä kahvia kuksaan, jonka saa ottaa mukaan muistoksi.
Ngoc Anh Doan Thi tiivistää opiskelijoiden mietteet vierailusta seuraavasti:

"Oli hienoa nähdä, miten tärkeänä kaikki metsää pitävät ja kuinka sitoutuneita he ovat kestävään metsänhoitoon. Tämä retki antoi minulle paljon ajateltavaa."

 

Teksti: Anna Gustafsson
Photos: Tommi Mattila