UPMPulp

Suomen metsät ovat jokaiselle avoin runsaudensarvi

Hektisessä maailmassa työn ja vapaa-ajan välisen tasapainon löytämisestä on tullut entistä vaikeampaa. Yhä useampi elää stressintäyteistä elämää, joka johtaa vääjäämättä moniin terveyshaittoihin. UPM:n Simo Mertanen uskoo, että vastalääke löytyy Suomen luonnosta.

Aleksis Kiven kuuluisasta runosta tuttu säe ”Metsän poika tahdon olla” kiteyttää Mertasen suhteen Suomen metsiin. Metsällä on tärkeä rooli Mertasen elämässä, sillä hän viettää siellä suurimman osan vapaa-ajastaan. Hän myös työskentelee metsäteollisuuden parissa selluntuotannon valvojana UPM:n Kaukaan tehtailla Lappeenrannassa.

Simo_6.jpg

Metsä elämäntapana

Luonto on ollut tärkeä osa Mertasen elämää lapsuudesta saakka.

”Koko elämäni pyörii metsän ympärillä – se pitää minut tasapainossa”, hän summaa.

Mertaselle paras keino lievittää kiireisen työpäivän aiheuttamaa stressiä ja väsymystä on suunnata luontoon.

”Metsä on paikka, jossa rauhoitun. Siellä seisahdun kuuntelemaan luontoa ja tarkkailemaan sen tapahtumia”, hän kuvailee.

”Vietän ulkona vähintään tunnin päivässä. Olen ulkoilmaihminen, joten en viihdy sisätiloissa”, hän kertoo kulkiessamme polkua pitkin syvemmälle metsän katveeseen.

Hyvän fyysisen kuntonsa salaisuudeksi Mertanen paljastaa kiinnostuksensa useisiin ulkoilmalajeihin.

”Rakastan maastojuoksua, hiihtoa sekä suunnistusta niin yö- kuin päiväsaikaan. Pimeän laskeuduttua metsä on aivan toisenlainen maailma”, hän sanoo.

Mertanen on vakuuttunut, ettei luonnon merkitys tule hiipumaan hänen elämässään koskaan.

”Se on ollut minulle elämäntapavalinta, ja pidän siitä kiinni viimeiseen saakka.”

Mertasen mukaan aikaa kestävät muistot syntyvät yksinkertaisista nautinnoista.

”Rakkain metsään liittyvä muistoni lienee ensimmäinen yö, jonka vietin taivasalla. Olin tuolloin vasta pikkupoika”, Mertanen muistelee.

”Soudin isäni kanssa eräälle saarelle ja vietimme yön grillaten makkaraa ja nukkuen nuotiotulen äärellä. Siinä oli jotakin aivan erityistä.”

Simo_1.jpg

 Avoinna kaikille

Suomalaisten rakkaus luontoa kohtaan ei ole yllätys, sillä metsä peittää 75 prosenttia maan pinta-alasta. Tämä tarkoittaa, että asukasta kohden metsää on keskimäärin 4,2 hehtaaria. Jopa kaupunkialueilta on usein ainoastaan kivenheiton matka lähimpään metsään.

”Suomessa on mukava asua, sillä luonto kaikkine aarteineen on avoinna kaikille”, Mertanen sanoo.

Jokamiehenoikeus on ainutlaatuinen kulttuurinen perinne, joka sallii jokaisen kulkea suomalaisissa metsissä sekä poimia marjoja ja sieniä.

”Lähes mitä tahansa metsän antimia saa kerätä vapaasti, kunhan pysyttelee poissa talojen pihapiireistä”, Mertanen selventää.

simo_mushroom.jpg

Jaettu elämys

Mertanen rohkaisee myös kollegoitaan tutustumaan luonnonläheiseen elämäntapaan.

”Jaan mielelläni harrastukseni työkavereiden kanssa ja yritän aina innostaa heitä viettämään aikaa metsässä”, hän sanoo.

”Meidän kaikkien tulisi nauttia enemmän Suomen luonnosta.”

Mertanen kertoo opettaneensa viime kesänä suunnistusta eräälle kollegalleen, joka sittemmin ryhtyi lajin harrastajaksi.

”Se oli minulle saavutus.”

Ystäviensä kanssa samoillessaan Mertasella on tapana jakaa elintärkeitä myrkkysienten tunnistusvinkkejä. Toisaalta jopa epätavallisista metsän antimista voi hänen mukaansa tehdä ruokaa.

”Kerran teimme muurahaiskeittoa, mikä oli varsin mielenkiintoista. Muurahaiset sisältävät runsaasti proteiinia.”

 

 

Teksti: Saana Kallioinen