UPMPulp
  • Sellu
  • Onko leluteollisuuden tulevaisuus vihreä?
Artikkeli | 06/09/2020 11:22:29

Onko leluteollisuuden tulevaisuus vihreä?

Nuorten ikäluokkien muuttuvat asenteet ovat saaneet aikaan valtavan muutoksen, eikä leluteollisuudella ole muita vaihtoehtoja kuin reagoida siihen uusilla innovaatioilla.

Milleniaalit, joilla yleensä viitataan 24–38-vuotiaisiin, mukautuvat ilmastonmuutoksen uhkaan liki kaikilla elämänalueilla, niin syömällä kasvishampurilaisia kuin ajamalla sähköautoja. Myös heidän kiinnostuksensa ympäristöä säästävistä materiaaleista valmistettuja leluja kohtaan on kasvanut entisestään.

26-vuotias Kyla Goss ostaa 8-kuiselle pojalleen vain ympäristöä säästävistä materiaaleista valmistettuja leluja, sillä hän ei halua tämän pureskelevan haitallisia tuotteita. Goss pitää erityisesti puusta sen erilaisen pintatuntuman sekä paremman ulkonäön vuoksi.

“Haluan, että leluissa on luonnollinen tuntu”, Goss sanoo. “Poikani koskettelee tässä iässä mielellään tavaroita, ja muovi ei tunnu luonnolliselta. Hänellä on muutamia muovileluja, ja hän kohtelee niitä hyvin eri tavalla kuin puisia, huopaisia tai puuvillaisia leluja.”

Maailmanlaajuinen leluteollisuus on tietoinen markkinoiden kysynnän muutoksesta ja pyrkii vastaamaan milleniaalivanhempien toiveisiin lisäämällä ekologisten lelujen valikoimaa. Viime vuonna globaali lelujätti LEGO ilmoitti alkavansa tuottaa ekologisia, sokeriruokopohjaisesta polyeteenistä valmistettuja legopalikoita öljypohjaisesta muovista tehtyjen sijaan.

Pienyritykset ja verkkokaupat kantavat myös kortensa kekoon. Esimerkiksi New Yorkissa toimiva Hazel Village myy luomupuuvillasta käsin valmistettuja nukkeja ja pehmoleluja. Loveveryn kaltaiset ekologisia leluja myyvät verkkokaupat taas tarjoavat kotiovelle tilattavia paketteja, jotta milleniaalivanhempien olisi helpompi löytää haluamiaan tuotteita.

Toys of the future 2.jpg

Lelujen on oltava turvallisia, kestäviä ja ympäristöystävällisiä myös tulevaisuudessa. Kuva: Jaciel Melnik, Unsplash 

Kestävästi ekologinen?

Vaikka ympäristöystävällisten lelujen kysyntä on suurta, tuotteiden kestävyys jättää toisinaan toivomisen varaa. Goss kertoo joutuneensa aika ajoin ottamaan leluja pois pojaltaan, joka on kohdellut niitä turhan kovakouraisesti ja lähes rikkonut ne.

Lelujen tulee turvallisuussyistä kestää normaalia lasten leikkiä, johon kuuluu toistuva pudottelu, heittely ja puristaminen ilman, että lelusta irtoaa osia. Niiden täytyy myös kestää aikaa, sillä leluja usein annetaan lapselta toiselle, lahjoitetaan hyväntekeväisyyteen tai myydään uusiin perheisiin.

“Jokaisella alan toimijalla on tärkeä rooli ja kaikkien täytyy valmistaa tuotteensa niin ympäristöystävällisiksi kuin senhetkinen teknologia sallii”, sanoo kauppayhdistys Toy Associationin teknisen osaston vanhempi varatoimitusjohtaja Alan Kaufman. “Leluja kuitenkin valvotaan tarkkaan ja säädökset liittyvät usein lapsiturvallisuuteen. Joissakin tapauksissa tämä jopa puoltaa muovin käyttöä.”

Toy Associationin kaltaiset järjestöt valvovat tarkkaan uusien materiaalien käyttöä leluteollisuudessa ja varmistavat säädösten seuraamisen. Ne myös testaavat ja varmistavat materiaalien kestävyyden.

Toy Association tekee myös yhteistyötä leluja valmistavien yritysten kanssa tehdäkseen leluteollisuudesta ja lelujen valmistamisprosessista entistä ekologisempaa. Toimenpiteisiin kuuluvat muun muassa veden käytön sekä liiallisen pakkausjätteen vähentäminen.

“Toimiala on mielestäni sitoutunut ympäristöystävälliseen toimintaan”, Kaufman kertoo. “Tarjoamme koulutusta ja rohkaisemme jäsenyrityksiämme valmistamaan ’vihreämpiä’ tuotteita. Pyrimme myös tarjoamaan niille siihen tarvittavat välineet.”

 

UPM_Formi3D_post-processing_9758.jpg

UPM Formi on ympäristöystävällinen materiaali, joka tuntuu puulta.

Ainutlaatuinen vaihtoehto

Yksi mahdollinen vaihtoehto on UPM Formi, selluloosaa sisältävä biokomposiitti, jonka hiilidioksidipäästöt ovat kahdeksan kertaa pienemmät kuin fossiiliseen polttoaineeseen pohjautuvilla materiaaleilla, kertoo johtaja Ralf Ponicki. Yhtiön tavoitteena on korvata kaikki fossiilipohjaiset materiaalit biopohjaisilla ja vähentää näin hiilidioksidipäästöjä.

“Pyrimme korvaamaan kaikki fossiilipohjaiset materiaalit biopohjaisillakuitenkin varmistamalla, että mekaaninen tai materiaalinen suorituskyky ei kärsi”, Ponicki huomauttaa.

UPM Formi ei ole ainutlaatuinen vain kemialliselta koostumukseltaan, vaan sillä on myös mahdollisuus valmistaa ulkonäöltään ja kosketustuntumaltaan puuta muistuttavia esineitä, mikä miellyttää monia kuluttajia.

“UPM Formilla on sileä, puuta muistuttava mattapinta, joka on miellyttävän tuntuinen”, Ponicki sanoo. “Se ei tunnu muovilta vaan puulta.”

Puuta muistuttavan tuntuman ja ulkonäön ansiosta UPM Formia käytetään tällä hetkellä huonekaluissa, kodin kaiuttimissa, hammasharjoissa, partahöylissä ja jopa kosmetiikkapakkauksissa. UPM Formia voi myös käyttää suorassa kontaktissa ruoan kanssa, ja se onkin kaupallistettu monessa Euroopan supermarketissa. 

Yhtiö pyrkii nyt laajentamaan toimintaansa ja uskoo voivansa luoda ympäristöystävällisen vaihtoehdon leluteollisuuden käyttöön. UPM Formi keskustelee parhaillaan useiden valmistajien kanssa mahdollisuudesta toteuttaa tämä tavoite.

 

 

Teksti: Hunter B. Martin