Artikkeli | 02/07/2023 13:33:43 | 5 min Lukuaika

”Pakkaus on helpoin tapa huolehtia vastuullisuudesta"

Pakkausalalla kansainvälisen uran tehnyt suunnittelija Ulla Uimonen tuntee hyvin pakkauksen reitin ideasta massatuotantoon. Laadukas pakkaussuunnittelu on hänestä olennainen osa yrityksen vastuullisuutta.

Harvalla suomalaisella pakkausalan suunnittelijalla on ollut mahdollisuus kasvaa yhdessä kotimaisen maailmanluokan yrityksen kanssa. Ulla Uimonen aloitti työt Nokialla vuonna 1995, juuri yrityksen kovimpien kasvuvuosien aikaan.

”Nokia oli huikea kokemus. Yhtiöön tultiin töihin suhteellisen nuorina ja samanikäisten ihmisten kanssa asetettiin korkeat tavoitteet kaikelle tekemiselle. Nuorille annettiin paljon valtaa ja vastuuta, mutta en silti koskaan kokenut, etten tarvittaessa olisi saanut myös tukea”, Uimonen muistelee.

Kansainvälinen ura oli Uimoselle itsestäänselvyys. Valmistuttuaan Lahden muotoiluinstituutista hän suuntasi työharjoittelun jälkeen Irlantiin. Euroopan johtavan paperi- ja pakkausyrityksen Jefferson Smurfitin palveluksessa Uimonen suunnitteli pakkauksia useille kansainvälisille huippubrändeille, kuten Braunille ja Microsoftille.

”Olin noviisi, joten minua eivät rajoittaneet asiat, joita ei vain voi tehdä. Minuun suhtauduttiin positiivisen anteeksiantavasti ja yhdistelmästä syntyi innovatiivisia ratkaisuja”, Uimonen kuvaa.

Tiivistämisen taito

Nokian kovat kasvun vuodet olivat Uimoselle mahdollisuus olla osa kansainvälistä työyhteisöä. Hän toimi globaalin tiimin johtajana aikana, jolloin matkapuhelinten vuosittaiset pakkausmäärät kasvoivat 20 miljoonasta 450 miljoonaan. Uimosen lähes 20 vuotta kestäneen Nokia-uran aikana puhelinpakkauksia valmistettiin 4,5 miljardia kappaletta.

Nokian jälkeen hän siirtyi ensin työskentelemään Microsoftille ja perusti sitten oman Taitos-yrityksensä vuonna 2016 yhdessä suunnittelijakollegoidensa Mika Mattilan ja Eeva Wallinin kanssa. Vauhdikkaiden Nokia-vuosien tärkein oppi on ollut taito tiivistää pakkaukseen kaikki välttämätön, ei mitään turhaa.

”Laadukkaalla suunnittelulla luodaan ratkaisu, jossa jokainen pakkaukseen käytetty kuitu on hyvin hyödynnetty.”

Taitoksen Aura-konsepti on kestävä luksuspaketti joka kestää käytön.

Pakkaus vastuullisuuden käyntikortti

Ympäristökysymykset ovat olleet luonnollinen osa pakkausten suunnittelua Uimosen koko uran ajan. Hän oli mukana luomassa Nokialle edistyksellistä ympäristöstrategiaa. Nokian pakkausportfoliosta 97 prosenttia oli paperipohjaista ja lopulta kaikki pakkaukset voitiin toteuttaa joko kierrätetystä tai SFCFSC/PEFC-sertifioidusta materiaalista. Pakkauksiin liittyvissä ympäristö- ja vastuullisuuskysymyksissä otetut edistysaskeleet toimivat esimerkkinä koko yritykselle, Uimonen sanoo.

Vastuullinen pakkaus syntyy monen asian summana. Suunnittelulla, oikeilla merkinnöillä ja tuotantomenetelmillä varmistetaan materiaalien kierrätettävyys. Lähellä valmistaminen vähentää tarvetta kuljettaa tyhjiä pakkauksia ja lyhentää toimitusaikoja. Kansainväliset sertifioinnit ja tuotantoketjun läpinäkyvyys puolestaan varmistavat, että laittomille materiaalivirroille ei ole tilaa.

”Pakkaukset ovat konkreettinen brändin käyntikortti kuluttajalle. Toimiva pakkaus suojaa tuotetta, rakentaa mielikuvaa yrityksestä ja auttaa luomaan tehokkaita jakelukanavia. Pakkausten vastuullisuus ei korvaa vastuullisuutta esimerkiksi tuotteen valmistuksessa, mutta on osa-alue, joka on helppo hoitaa kuntoon.”

Kuluttajat ovat nykyään erittäin tarkkoja, Uimonen muistuttaa. Pakkaus paljastaa nopeasti, jos yrityksen toiminnan ja vastuullisuuspuheiden välillä on ristiriita. Pieniä ja tehokkaita pakkauksia arvostetaan ja ylipakkaamiseen kiinnitetään välittömästi huomiota. Muovin käyttöä halutaan kaikin keinoin vähentää. Uimosen yritysasiakkaille vastuullisuuden lisäksi pakkauksen elämyksellisyys on tärkeä suunnittelun lähtökohta.

”Heti kun huomaan, että suunnitelmissa alkaa olla niitä elementtejä, joita asiakas on toivonut, päästään eteenpäin. Hetki, jolloin yhteiset tavoitteet on löydetty, on oman luovan prosessini kannalta palkitseva”, Uimonen kuvaa työtään.

Kiina yhä pakkausten megamarkkina

Pakkausmarkkina kasvaa kovaa vauhtia Aasiassa. Kiina on kehittynyt taitavaksi pakkausvalmistajaksi, sillä tuotteiden valmistus on pitkälti siirtynyt Aasiaan. Uimosen johtama Taitos tekee yhteistyötä myös kiinalaisten toimijoiden kanssa.

”Pakkausten valmistus lähellä tuotantoa on järkevää. Kiinassa osataan tällä hetkellä tehdä todella hienoja pakkauksia, ja siellä on kaikki alan tekninen osaaminen.”

Koronan aiheuttamat logistiikkahaasteet ja komponenttipula ovat kuitenkin siirtäneet tuotantoa pois Kiinasta. Pakkausmarkkinoiden romahdusta Uimonen ei silti Kiinaan ennusta, vaikka uskoo osan tuotevalmistuksesta siirtyvän Eurooppaan.

Suomi on pieni maa, eikä voi kilpailla Kiinaa vastaan tuotannon volyymillä. Toisaalta Suomi on maailmalla tunnettu innovatiivisista ja vastuullisista materiaaleista. Uusia investointeja kuitenkin vaaditaan, jotta älykkäitä pakkausratkaisuja on mahdollisuus tuottaa tehokkaasti. Jos kuluttajatuotteiden valmistusta saadaan lähemmäs Eurooppaan, on uusille toimijoille ja innovaatioillekin suurempi kysyntä.

”Kiina on hyvin kilpailukykyinen ja -henkinen”, Uimonen muistuttaa.

”Toiminta on nopeaa ja palvelutaso korkea. Kiinalaiset ovat myös asiakkaitaan kuuntelevia ja tehokkaita ratkaisujen luojia. Siinä meillä eurooppalaisilla on paljon opittavaa.”

 

Kirjoittaja: Anna Gustafsson

Selluliiketoiminta perustuu luottamukseen
Blogi | 05/08/2024 05:21:02 | 4 min

Selluliiketoiminta perustuu luottamukseen

Lue lisää
EU:n uudet pakkaussäännöt ovat (melkein) täällä
Artikkeli | 03/20/2024 10:51:39 | 5 min

EU:n uudet pakkaussäännöt ovat (melkein) täällä

Lue lisää
Korkeatasoinen tutkimus mahdollistaa korkeatasoisen koulutuksen – UPM tukee Aalto-yliopiston sellututkimusta ja ‑koulutusta
Artikkeli | 04/08/2024 08:02:12 | 2 min

Korkeatasoinen tutkimus mahdollistaa korkeatasoisen koulutuksen – UPM tukee Aalto-yliopiston sellututkimusta ja ‑koulutusta

Lue lisää